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Liedson The Stream 32 : Qobuzissime pour ce streamer intégrant Qobuz en Hi-Res et offrant d'excellentes prestations sonores !

C'est toujours un plaisir de constater qu'il existe en France des petits entrepreneurs dans le domaine de l'audio et que ceux-ci proposent des réalisations qui se positionnent fort bien sur le marché grâce à leurs spécificités et leurs qualités sonores. Nous avons nommé The Streamer 32 du constructeur français Liedson.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 30 mai 2016
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Qobuz

Liedson est un petit constructeur français installé dans la région de Toulouse et possède actuellement à son catalogue trois références d'appareils.

Le premier de ceux-ci s'appelle The Stream 24. Il s'agit d'un petit streamer équipé d'une carte de conversion numérique analogique intégrant une puce ESS ES9023, compatible 24 bits à 192 kHz (d'où le 24).

Vient ensuite un modèle extérieurement semblable au précédent et dont la carte de conversion utilise une puce Burr-Brown PCM5122 (32 bits à 384 kHz) et s'appelant... The Stream 32, et qui va être l'objet de ce banc d'essai.

Enfin, un serveur musical équipé d'un mécanisme de lecture de CD qui permet de ripper automatiquement ceux-ci sur son disque dur de 2To intégré, et qui est disponible en diverses finitions, porte le nom de Liedbox.

Tandis que la Liedbox utilise une carte micro sous Linux, les deux modèles The Stream ont pour base un circuit micro ordinateur Rapsberry Pi sur lequel on peut insérer un module de conversion numérique analogique. Tous se pilotent par un smartphone ou une tablette sous iOS ou Android, ou encore depuis un PC ou un Mac, via l'application Squeezebox Media Server qui les reconnaît sur le réseau Ethernet, et de ce fait il est possible de streamer Qobuz en Hi-Res avec les appareils Liedson, puisque Qobuz est intégré à l'application Squeezebox Media Server, et les acheteurs de ces appareils sont potentiellement demandeurs nous a précisé Liedson.


Présentation

Compact, comme de nombreux appareils de ce type, le streamer Liedson se présente dans un solide petit boîtier en aluminium coiffé d'un plexiglas où sont inscrites la marque et la référence.

On trouve sur l'une des faces du boîtier un connecteur micro USB sur lequel on raccordera l'alimentation 5V, en l'occurrence une Power Bank de forte capacité (12.000 mAh) livrée avec le streamer, une prise HDMI pas utilisée, et la sortie audio analogique sur prise Jack 3,5 mm stéréo.


La prise réseau RJ45 ainsi que quatre prises USB A permettant le branchement de supports de stockage USB, ainsi qu'un DAC USB qui demandera un paramétrage de la carte micro, occupent une autre face du boîtier.


Réalisation

Le cœur du Liedson The Stream est un micro ordinateur Raspberry Pi 2 Model B auquel le logiciel développé par Liedson va affecter à un rôle de streamer. Une carte convertisseur numérique analogique s'enfichant sur la barrette de la carte micro pour récupérer l'alimentation et les signaux numériques dont elle a besoin, va permettre d'offrir un haut niveau de performances audio.


Cette carte de conversion numérique analogique a fait l'objet d'un soin particulier en ce qui concerne les composants, à commencer par la puce de conversion, un modèle Burr-Brown PCM5122, compatible avec les signaux PCM jusque 32 bits à 384 kHz et dont nous sommes tombés amoureux à Qobuz du grand frère PCM5102 dès les premiers jours.


Ce circuit PCM5122 dispose d'un étage de conversion à architecture avancée à segment de courant (advanced segment-DAC architecture) qui autorise son usage sans filtre additionnel, ce qui, comme nous le faisons remarquer à chaque fois, évite d'insérer sur le trajet du signal un filtre actif qui ferait usage de contre réaction, une absence dont nous trouvons qu'elle est favorable à la restitution sonore. On ne trouve donc sur les sorties analogiques du PCM5122 qu'un simple filtre passif à 6dB/octave constitué d'une résistance à couche métallique de précision de 470 Ω et d'un condensateur de 2,2 nF à diélectrique plastique, des composants particulièrement recommandables pour l'audio, cependant le constructeur devrait remplacer ce filtre par une self en fil de Litz.

On notera aussi que le PCM5122 intègre une pompe de charge créant une tension négative à partir de l'alimentation positive afin de référencer les signaux au 0V, ce qui évite tout condensateur de liaison sur le trajet de ceux-ci et préserve la bande passante dans le grave et met aussi à l'abri de toute éventuelle coloration qui pourrait être provoquée par des condensateurs parcourus par les signaux audio. On notera l'emploi de condensateurs Elna pour cette pompe de charge, tandis que les découplages des alimentations sont assurés par des modèles de 100 nF provenant de chez Wima semble-t-il.

Utilisation, écoute

Le pilotage du streamer Liedson The Stream pourra se faire depuis un smartphone ou une tablette aussi bien sous iOS, avec Logitech Squeezebox Controller, que sous Android (avec Logitech Squeezebox Controller ou Squeezer) ou encore depuis un ordinateur Mac avec Logitech Media Server, ou avec ces logiciels pour Windows et autres OS.

Pour pouvoir se servir de ces applications, il est nécessaire de se créer un compte sur mysqueezebox.com et de s'y connecter.

Quelques captures d'écran de l'application Logitech Media Server :

Sur PC


Sur iPad


Sur tablette Android, en plus grand nombre

- le démarrage de l'application


- l'accord de licence


- demande d'identifiants pour se connecter à son compte Mysqueezebox


- une fois connectée, l'application détecte The Stream


- le menu d'accueil, Qobuz se trouve dans "Mes applications"


- lecture d'un album choisi dans mes achats


Concernant les résultats sonores, c'est du tout bon, comme on aime, fin, aéré, précis, équilibré, donc excellent pour nous et on écoute, longtemps, sans avoir un seul instant envie d'arrêter, et sans se poser de question. C'est comme ça qu'on sait que ça nous plait vraiment.

Nous avons ainsi écouté de larges extraits de l'album All Things Must Pass de George Harrison (et certains titres, dont Isn't It a Pity, plusieurs fois) tant la restitution délivrée par ce streamer révélait toutes les beautés et l'ambiance de cette musique avec aisance et en se faisant totalement oublier. On notera aussi la finesse peu commune de la restitution, quasi cristalline, des accords de guitare, en particulier avec le titre My Sweet Lord.

Restitution tout aussi précise et d'une grande clarté, même quand on commence à atteindre des niveaux sonores assez élevés, à l'écoute de divers titres de la compilation des Bee Gees The Warner Bros. Years 1987-1991 mais où la profondeur reste omniprésente et où l'on suit les moindres inflexions des voix restituées avec chaleur et où l'ambiance et la présence sont très prenantes.

Avec l'Allegro moderato du Concerto pour violon de Tchaikovsky par Patricia Kopatchinskaja au violon et l'ensemble MusicAeterna dirigé par Teodor Currentzis, le Liedson The Stream nous offre une restitution qui est une véritable festival en m'omettant rien de cette interprétation à nulle autre pareille. Ca fuse, ça pulse, ça s'arrête, ça repart, tout ça avec une incroyable respiration (merci l'absence de contre réaction !) et la moindre note est mise en valeur avec une acuité sidérante grâce à la définition et la transparence très très élevées de ce streamer. Bref, comme nous aimons à le dire dans pareil cas, c'est authentique ! Et pour la peine on a même écouté ce concerto intégralement sans voir passer le temps...

Petit retour à l'album Vespri per l'Assunzione di Maria Vergine de Vivaldi par le Concerto Italiano dirigé par Rinaldo Alessandrini dont la restitution par The Stream devrait aussi faire des étincelles ! Et c'est bien le cas, dès l'introduction de l’œuvre on ne peut que constater la véracité des timbres des instruments anciens de cette formation et on capte sans peine une foultitude de détails sonores. On ne peut aussi que se féliciter de la franchise des attaques des cordes reproduites avec force beauté et sans la moindre trace de dureté, et que dire des voix solistes féminines qui bénéficient d'une pureté sonore à s'extasier ?

Pour conclure, avec son streamer The Source 32, le fabricant français Liedson propose un appareil intégrant Qobuz en Hi-Res et utilisant une base de micro ordinateur Rapsberry Pi et une carte de conversion numérique analogique offrant d'excellents résultats sonores nous conduisant à lui attribuer notre récompense Qobuzissime.

Plaquette produit
Site Liedson

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