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Audiophonics U-Sabre ES9023 TCXO : un DAC à la sonorité chatoyante et à prix mini !

Ce petit DAC pas cher commercialisé par Audiophonics met tout en œuvre pour venir à bout du jitter que certains considèrent comme la bête noire du numérique. Pour ce il est fait appel à un oscillateur contrôlé en température ou TCXO, tandis que la conversion numérique analogique est confiée à une puce ES9023 faisant usage du processus Time Domain Jitter Eliminator.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 7 mars 2016
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Tout en distribuant de nombreux DAC, lecteurs réseau, et autres amplificateurs, y compris des FDA (Full Digital Amplifier) ou amplificateurs tout numérique, en grande partie d'origine chinoise (et avec des noms chinois), le dynamique distributeur Audiophonics propose également des réalisations sous son propre nom.

C'est un petit DAC vraiment pas cher, commercialisé sous le nom U-Sabre ES9023 TCXO que nous avons choisi de vous présenter dans ce banc d'essai. Sa conception est assez minimaliste, car il ne dispose que d'une entrée USB pour relier à un ordinateur et ses sorties analogiques sur prises Cinch sont doublées par une prise Jack 3,5 mm en façade. Son alimentation est assurée par la liaison USB mais on peut lui raccorder une alimentation externe (non fournie).

Sa simplicité d'utilisation n'exclut pas une réalisation électronique soignée reposant sur un oscillateur contrôlé en température et une puce ES9023, combinaison visant à baisser autant que faire se peut le jitter.


Présentation

Intégré dans un solide petit boîtier en aluminium entièrement noir, le U-Sabre affiche sur sa face supérieure le nom de la marque, une sorte de bargraph, et sa référence. La face avant comporte deux LED, une rouge indiquant que l'appareil est alimenté et une blanche (marquée active) signalant la synchronisation avec un signal audio numérique, ainsi qu'une prise Jack 3,5 mm pour raccorder à un amplificateur.


La liaison avec un ordinateur se fait l'entrée USB B, celle-ci pouvant alimenter le DAC, et si besoin on pourra brancher une alimentation externe. Deux prises Cinch permettront le branchement à un amplificateur avec un cordon de modulation standard.


Réalisation

L'électronique du DAC Audiophonics U-Sabre ES9023 TCXO est très compacte et tient sur une seule face d'un petit circuit imprimé. Son alimentation peut être prélevée sur le 5V de la liaison USB ou, si nécessaire, sur une alimentation externe, le relais bleu situé auprès du connecteur de cette alimentation assurant son aiguillage sur le régulateur d'alimentation de la carte.

Celui-ci est un modèle ajustable à faible différence de tension entrée sortie (low drop out) Linear Technology LT1763 qui fournit l’alimentation de 3,6V (tension maximale admissible par la puce de conversion) aux divers circuits intégrés.


Un processeur Savi Bravo SA9023 (24 bits à 96 kHz) est utilisé pour gérer le flux audio numérique en provenance de la liaison USB. On ne trouve pas les deux quartz habituels pour la synchronisation mais un oscillateur à haute stabilité compensé en température (TCXO) estampillé Audiophonics associé à un générateur d'horloge de précision SA8133 (U7 dont le marquage est difficilement lisible), également fabriqué par Savi.

Le bus I2S extrait par le processeur Savi SA9023 est ensuite traité par la puce de conversion numérique analogique. Il s'agit d'une puce ES9023P Sabre Premier qui utilise le processus Hyperstream ESS qui reconvertit à haute fréquence tous les fichiers audio numériques quel que soit leur échantillonnage d'origine, afin de réduire le jitter (Time Domain Jitter Eliminator) et améliorer le rapport signal sur bruit.

Ce convertisseur intègre une pompe de charge fabriquant une tension négative symétrique de sa tension d'alimentation afin de référencer les signaux au 0V et ainsi de ne pas avoir à employer de condensateurs de liaison. Des amplificateurs opérationnels sont aussi intégrés dans cette puce, ce qui lui permet d'attaquer directement les sorties du DAC avec un niveau de 2V efficaces. Les signaux sont alors disponibles sur les sorties Cinch et la sortie Jack en façade.

Ecoute

La restitution sonore procurée par le DAC Audiophonics U-Sabre ES9023 TCXO est chatoyante et très agréable, ce que nous avons constaté lors des écoutes d'une de nos albums test préférés pour les DAC utilisant une puce ESS : la Fantasia on British Sea Songs de Henry Wood. Celle-ci a en effet bénéficié d'une restitution riche en couleurs, en particulier dans les fréquences les plus aigües où la patte Hyperstream ESS, pas désagréable du tout, se fait indéniablement ressentir (les cymbales concluant le Rule Britannia n'en demande pas tant !).

Les majestueux accords des trompettes du célèbre Prélude du Te Deum de Charpentier par Le Poème Harmonique et la Capella Cracoviensis sous la direction de Vincent Dumestre sont également particulièrement restitués de manière glorieuse et emplie d'emphase.

Le titre My Sweet Lord de l'album All Things Must Pass de George Harrison brillent ainsi de mille feux avec des accords de guitare étincelants et un chanteur et des chœurs qui occupent le devant de la scène. Un éclairage très lumineux de cette chanson de la période spiritualité de l'ex-Beatles.

Il en va de même avec les titres North Star et Silent Space de l'album North Star/Silent Space du duo Tale Of Us qui se voient un peu enrichis dans le haut du spectre par le U-Sabre ES9023 TCXO, ce qui les rend un peu moins omniprésents dans le bas du spectre en leur apportant un peu de lumière.

En conclusion, c'est une restitution sonore assez chatoyante, assez typique des puces de conversion numérique analogique de la marque ESS, et peut-être même plus prononcée qu'habituellement, que procure le DAC U-Sabre ES9023 TCXO. Peut-être pas ce qu'il y a de plus naturel, mais agréable et lumineux.

Caractéristiques
Contact


Nos remerciements à Audiophonics pour le prêt du U-Sabre ES9023 TCXO.

Capacités de lecture

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