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Bancs d'essai

Audinst HUD-DX1 : montée en puissance pour la marque coréenne qui passe aux DSD et DXD !

Par Philippe Daussin |

DSD, DXD, des acronymes quasi magiques pour les fabricants qui en ornent fièrement la façade de leurs DAC - même si les fichiers restent un peu à la traîne - comme c'est le cas du Coréen Audinst qui propose ainsi son premier modèle revendiquant la compatibilité avec ces fichiers que l'on pourrait qualifier d'ultra haute définition, modèle baptisé HUD-DX1, référence qui n'est pas sans évoquer ce qui précède.

Alors que les marques chinoises se bousculent sur le marché des DAC autonomes, DAC portables et autres appareils chargés de nous bercer les oreilles de musique dématérialisée, les constructeurs coréens semblent accuser quelques longueurs de retard dans ce domaine.

Ainsi, la marque Audinst, dont nous avions réalisé le banc d'essai du modèle HUD-mx2, vient de sortir un DAC avec amplificateur casque compatible avec les fichiers DXD (PCM à 353 et 384 kHz) et aussi DSD, enrichissant de la sorte son catalogue (pas bien gros à vrai dire) d'un appareil offrant des capacités de lecture quasi universelles (tout du moins en ce début 2016), et c'est donc ce nouveau DAC baptisé HUD-DX1 qui va être l'objet de ce banc d'essai.


Présentation

Le DAC avec amplificateur pour casque Audinst HUD-DX1 est disponible en finition noire ou blanche et opte pour une présentation agréable et relativement sobre (en blanc, plus bling-bling en noir) et fonctionnelle qui n'omet cependant pas de rappeler en gros la compatibilité avec les fichiers aux formats DSD et DXD (PCM 24 bits à 353 et 384 kHz).


Deux prises casque, une au standard Jack 6,35 mm et l'autre au standard 3,5 mm prennent place dans la partie gauche de la façade, puis on trouve deux inverseurs à bascule, le premier, à deux positions, permet de choisir entre la sortie ligne et les sorties casque, et le second, à trois positions, sélectionne l'entrée USB ou l'entrée optique, la position centrale mettant le DAC hors tension.

A l'arrière, on dispose de deux entrées numériques, une USB B pour relier à un ordinateur, un smartphone ou une tablette, une S/PDIF sur entrée optique, ainsi que d'une sortie du même type sur laquelle on peut récupérer les signaux lus en USB (jusque 24 bits et 192 kHz), les autres signaux pouvant être lus en USB n'étant pas compatibles S/PDIF, et enfin, les sorties audio stéréo à niveau variable pouvant être raccordées à un bloc d'amplification ou une enceinte amplifiée.


Réalisation

Toute l'électronique du DAC Audinst HUD-DX1 prend place sur un unique circuit réalisé avec grand soin et occupant toute la surface du boîtier.


Dans l'alimentation, la tension continue en provenance du bloc secteur est abaissée par un régulateur à découpage MC33063 avant d'être stabilisée à 3,3V par un régulateur LP2985 afin d'alimenter la puce de conversion numérique analogique.


Cette même tension du bloc secteur est également appliquée à un régulateur à faible drop out (différence de tension entrée sortie) KIA278R12PI fabriqué par la société coréenne KEC Corporation. Celui-ci fournit une tension de +12V qui va à son tour être inversée par un autre circuit MC33063 afin de fournir une tension négative de -12V. Ces tensions symétriques de + ou - 12V vont servir à l'alimentation des amplificateurs opérationnels des filtres, de la partie pré amplification et aussi à l'amplificateur pour casque. Ces différentes tensions sont filtrées par des condensateurs électrochimiques de 330 μF/35V.

C'est un processeur XMOS 8U6C5, compatible avec les signaux PCM jusque 32 bits à 384 kHz et DSD, qui assure l'interface USB et l'extraction du bus I2S. On peut voir à ses côtés les deux oscillateurs (X2 et X3) servant à la synchronisation avec les signaux audio numérique à x 44,1 kHz et x 48 kHz.


Ce processeur XMOS prend également en charge l'entrée numérique optique S/PDIF et génère à partir des signaux USB les signaux numériques S/PDIF que l'on trouve sur la sortie optique, dans la limite de 24 bits à 192 kHz.

Le bus I2S est ensuite traité par la puce de conversion numérique analogique, en l'occurrence le modèle à hautes performances ES9018K2M Sabre du fabricant américain ESS. Cette puce, compatible avec les signaux PCM jusque 32 bits à 384 kHz et DSD, procède à un ré échantillonnage de tous les signaux entrants, PCM comme DSD, sur 32 bits à fréquence élevée selon le procédé Hyperstream développé par la marque visant à réduire fortement le jitter et améliorant le rapport signal sur bruit. Les signaux DSD ne sont donc pas traités nativement par cette puce, pas plus que les autres d'ailleurs.


Viennent ensuite les étages de filtrage et de pré amplification construits autour d'amplificateurs opérationnels JRC (New Japan Radio Company) Muses8920 spécialement conçus pour l'audio. Ceux-ci sont de types à montage en surface (CMS) dans le filtre et en boîtier traditionnel monté sur support pour les autres cas afin que l'utilisateur puisse essayer d'autres modèles.

Après être passés par le potentiomètre, un inverseur bipolaire aiguille ces signaux soit vers la sortie ligne, soit vers l'amplificateur pour casque, un modèle Texas Instruments TPA6120A2 dont le gain peut être changé en ôtant les cavaliers situés à ses côtés (JP1 et JP2) afin de fournir plus de puissance si la nécessité s'en faisait sentir.


On ne trouve pas de micro contrôleur sur le HUD-DX1 Audinst, la signalétique pour ainsi dire inexistante ne le nécessitant pas tandis que les différentes commutations sont simplement réalisés par des interrupteurs.

Utilisation, écoute

Le fait est assez rare pour être souligné car les constructeurs annonçant fièrement que leurs DAC sont compatibles DSD et qui se donnent la peine de donner la façon de paramétrer un ou plusieurs lecteurs logiciels pour pouvoir lire ce type de fichier ne sont pas légion et Audinst fait partie de ceux-ci en proposant un didactiel pour paramétrer Foobar2000.

Mais voilà, malgré nos efforts, et avec les driver téléchargés sur le site Audinst, nous ne sommes pas parvenus à faire fonctionner Foobar2000 en gardant le DSD natif dans le paramétrage et il nous a fallu choisir la conversion en PCM à 352 kHz. En revanche, nous n'avons eu aucun souci avec JRiver.

Pour qualité sonore, c'est plutôt bien, peut-être légèrement chatoyant dans le haut du spectre comme souvent avec les puces ESS, avec un sacré punch et des graves puissants et tendus qui sont très réjouissants à l'écoute de la Danse des Acrobates extrait du très bel album Snegurochka de Tchaikovsky, interprété par Kristjan Järvi conduisant le MDR Leipzig Radio Symphony Orchestra, restituée avec une dynamique à couper le souffle et une excellente définition où le triangle et les cymbales se font nettement entendre dans le déluge orchestral (écoute réalisée avec un casque Oppo PM-3 et la puissance de l'amplificateur s'est révélée amplement suffisante).

Excellente présence de la viole de gambe, quasi physique avec des graves descendant bas, très bas, à l'écoute d'extraits de l'album Pièces favorites de Marais interprétées par François Joubert-Caillet et L'Achéron, une restitution qui respire et qui vit et où l'on se sent au plus près de l'interprète.

Restitution punchy avec des graves qui cognent à l'écoute du titre Talk About You de l'album No Place In Heaven de Micka où l'on note une restitution claire mais parfois un peu pointue de la voix du chanteur.

Avec le titre Christine de l'album Chaleur Humaine de Christine and the Queens, le HUD-DX1 envoie clairement la patate et on est même obligé de baisser le volume au niveau de Foobar. Pour avoir du punch, il a du punch ce DAC et la restitution est très aérée avec les voix et l'accompagnement qui se montrent d'une grande netteté.

Pour conclure, le DAC Audinst HUD-DX1 est un appareil offrant des résultats sonores de bonne qualité, avec parfois une petite tendance à la brillance tout en offrant une compatibilité avec tous les formats audio numérique actuels.

Spécifications
Manuel d'utilisation
Site Audinst
Contact

Capacités de lecture


Nos remerciements à Audiophonics pour le prêt du DAC Audinst HUD-DX1.

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