Auralic Aries G1 : un bridge réseau de haut de gamme avec application Lightning DS intégrant Qobuz en Hi-Res !

En Hi-Fi on se trouve parfois face à des paradoxes, à savoir que plus certains appareils se positionnent dans le haut de gamme plus ils ne proposent qu'une partie des fonctionnalités que l'on serait en droit d'attendre d'eux, peaufinant à l'extrême celles dont ils sont dotés. Il en va ainsi du drive ou transport Auralic Aries G1, un lecteur réseau évolué mais dépourvu de convertisseur numérique analogique, celui-ci devant être un modèle externe qui sera raccordé en S/PDIF ou en USB, comme un ordinateur.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 29 octobre 2018
Réagir
Qobuz

Les lecteurs réseau de la marque chinoise de haut de gamme Auralic ont déjà eu droit à deux bancs d'essai de notre part, le premier étant le modèle Aries LE, ceci en 2014 (déjà !), et le second, le «petit» Aries Mini. Et comme on dit jamais deux sans trois, ce banc d'essai sera consacré au récent Aries G1 du constructeur !

Comme son illustre prédécesseur Aries LE, le nouvel Aries G1 est ce que l'on appelle un transport ou encore un bridge dont le rôle se cantonne à transporter des signaux audio numérique depuis un serveur en réseau, un site de musique en ligne, ou encore une radio Internet, de les décoder (puisqu'ils peuvent être transmis en FLAC, ALAC...) et de les mettre à disposition sur une ou des sorties numériques afin qu'il soit transformés en signaux analogiques par un DAC extérieur.

Auralic est aussi l'un des rares constructeur (si ce n'est le seul) à équiper ses «transports» d'une sortie USB A (en plus de sorties S/PDIF) pouvant donc fonctionner avec tout DAC USB destiné à un ordinateur pourvu que celui-ci puisse être reconnu de manière automatique par l'électronique, ce qui est le cas de tous les DAC USB fonctionnant avec Mac OS.

Le bridge réseau Auralic Aries G1 se pilote depuis l'application Lightning DS qui est uniquement disponible pour iOS, application qui intègre Qobuz en Hi-Res, mais cet appareil étant compatible UPnP les possesseurs d'appareils Android pourront néanmoins se servir d'applications tierces comme BubbleUPnP. Maintenant place à la découverte de cet Auralic Aries G1.


Présentation

Le bridge Auralic Aries G1 adopte une présentation sobre et sérieuse dans un boîtier tout en aluminium noir satiné. Sa façade est constituée de deux joues fuyantes et en légère proéminence autour de l'affichage couleur central d'une belle finesse. Le bouton de mise en marche se trouve à gauche de la façade tandis que quatre boutons de commandes situées à droite serviront également pour le paramétrage.


A l'arrière du lecteur réseau Auralic Aries G1 on trouve l'embase secteur avec interrupteur et fusible intégrés, à chaque extrémité une prise pour antenne Wifi, et, dans une zone légèrement en retrait, le connecteur réseau RJ45, deux prises USB A, la première pour connecter un support de stockage comme un disque dur autonome, et une autre pour bancher un DAC USB qui sera reconnu automatiquement par l'interface USB, et enfin, deux sorties numériques S/PDIF, optique et coaxiale, et une autre au standard AES/EBU sur connecteur symétrique BNC.


Réalisation

A l'ouverture du boîtier du bridge Auralic Aries G1 on est impressionné, non pas par l'électronique débordante, mais par la solidité de sa construction. Celui-ci fait en effet appel à des plaques d'aluminium anodisé noir de 4 mm d'épaisseur pour les faces supérieure et inférieure ainsi que le fond, et à des profilés paraissant plus solides encore pour les flancs et la façade. Les cartes prenant place le long de la façade (touches de commande et afficheurs) sont quant à elles montées sur des équerres en aluminium également, de 3 mm d'épaisseur et fixées au boîtier par trois vis de type M3 ! On est loin du boîtier en résine injectée du modèle Aries LE.


Deux cartes occupent l'espace intérieur, une alimentation de type classique dite linéaire et la carte de traitement des signaux et de dialogue avec le monde extérieur sur laquelle prend place le module réseau.

L'alimentation utilise deux beaux transformateurs toroïdaux moulés et le courant qui leur parvient est auparavant nettoyé par un filtre Schaffner. L'un de ces transformateurs sert à fabriquer une tension d'environ 17,2V et l'autre de 5,8V, celles-ci étant délivrées par des régulateurs ajustables LM317 dont la tension de sortie est réglée avec précision grâce à des potentiomètres multitour dont la vis est bloquée par du vernis après réglage. Deux condensateurs électrochimiques de 2200 μF/35V filtrent ces tensions.


Sur la carte principale, on trouve quatre alimentations, trois étant fournies par des convertisseurs continu-continu à découpage Texas Instruments TPS54328, la quatrième utilisant un régulateur à très faible bruit et faible différence de tension entrée-sortie (low drop out) TP7A4700, Texas Instruments également, cette alimentation étant dédiée au processeur USB XMOS 8U6C5 chargé de délivrer des signaux audio numérique d'excellente qualité sur les sorties USB et S/PDIF. On peut également voir un régulateur à faible bruit Linear Technology LT1763 alimentant probablement le contrôleur USB Microchip USB2514B ainsi que le micro contrôleur assurant la gestion de la carte, auprès duquel se trouve une horloge de grande précision Femto Clock propre à Auralic.


Le processeur XMOS possède par ailleurs une horloge de type Femto Clock et les signaux S/PDIF destinés aux sorties coaxiale et AES/EBU sont pris en charge par des driver RS-435 SN75HVD1176 (VN1176) lesquels les symétrisent pour la sortie AES/EBU et alimentent des transformateurs d'isolation et d'adaptation d'impédance avec les DAC raccordés.

Dans la partie droite du visuel on trouve la partie réseau avec le connecteur RJ45 dont les signaux sont pris en charge par un transceiver (émetteur récepteur) Microchip KSZ9031RNX bénéficiant d'une alimentation spécifique utilisant un TPS54328, ainsi que la carte Wifi, un modèle Intel double bande AC 860 intégrant également un récepteur Bluetooth 4.2. Une carte embarquant un équipement de qualité donc.

Ecoute

Le bridge Auralic Aries G1 fonctionnant obligatoirement avec un DAC externe, la qualité sonore sera imputable en grand partie, si ce n'est totalement, à ce dernier.

Pour notre part, ne disposant pas de DAC de la même catégorie que cet Aries G1, nous avons utilisé notre amplificateur Sony UDA-1, dont l'entrée USB a été raccordée à la sortie USB de l'Aries G1.

Et nous devons dire que nous n'avons pas été déçus. Nous savions le petit amplificateur Sony UDA-1 dotés de très bonnes qualités sonores, pour l'écouter quasi quotidiennement mais pas toujours sur son entrée USB, et nous avons vraiment eu l'impression que celle-ci a donné le meilleur d'elle-même en étant reliée au bridge Aries G1, ceci que le nous pilotions depuis l'application Lightning DS, avec AirPlay et Qobuz pour iOS, ou encore avec BubbleUPnP depuis notre smartphone Sony. A noter que les résultats sonores avec les signaux S/PDIF sont de la même veine, ce qui n'est malheureusement pas le cas avec la liaison Bluetooth, hélas non aptX. A noter que les commutations entre les différentes liaisons se font automatiquement, la dernière activée désactivant la précédente.

Nous vous proposons pour terminer, et à titre d'illustrations, quelques captures d'écran de l'application Lightning DS et de Qobuz intégré réalisées sur notre iPad. Une application à l'utilisation et aux graphismes agréables.


Pour conclure, ce bridge Auralic Aries est un appareil que nous avons eu plaisir à tester, bien réalisé, solide et doté d'une application de contrôle agréable. S'il n'intègre pas de convertisseur numérique analogique, il est en mesure d'alimenter un modèle extérieur avec des signaux USB et S/PDIF de qualité.

Spécifications
Centre de support en ligne
Site Auralic US (site à jour)

Nos remerciements à hifi.fr pour le prêt du transport Auralic Aries G1.

***

Pour suivre tout ce qui se passe sur Qobuz, rejoignez-nous sur Facebook !
www.facebook.com/qobuz

Si vous êtes constructeur, importateur, distributeur ou acteur dans le domaine de la reproduction sonore et que vous souhaitez nous contacter, merci de le faire à l'adresse suivante : newstech@qobuz.com

Si vous êtes un passionné de la rubrique Hi-Fi Guide et que vous souhaitez nous contacter, faites-le uniquement à l'adresse suivante : rubriquehifi@qobuz.com

Pour toute question ou remarque à la Rédaction sur cet article, contactez-nous directement, en ajoutant son URL si possible, à l'adresse suivante : rubriquehifi@qobuz.com

Votre avis

Vos lectures


Inscrivez-vous à nos newsletters