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Smartphones compatibles audio-HD

HTC One M9 (avec vidéo Qobuzienne !) : naissance d'un audiophone Hi-Res 24 bits/192 kHz !

Par Patrick-Pierre Garcia |

HTC l'avait annoncé tout de go : le M9 aura l'étoffe d'une véritable centrale de divertissement audio, vidéo et tous médias. Nous avons la bestiole sous les yeux, la main, et bientôt sur de vraies oreilles, car Qobuz mise avant tout sur les écoutes sur le terrain en conditions réelles avec des fichiers et casques connus de nos services. Et si HTC avait conçu le premier audiophone Hi-Res bien né ?

Avec l'explosion des ventes de smartphones et de la 4G, il est ostentatoire de constater que les habitudes des consommateurs sont en pleine mutation profonde. Si il y a 10 ans, utiliser son smartphone pour regarder des vidéos en streaming relevait peu ou prou de la Science-Fiction, désormais YouTube cartonne en mobilité, on peut se lancer dans une partie de jeu vidéo en Cloud-Gaming, et streamer de la musique en haute qualité avec Qobuz directement sur son smartphone ou sa tablette

Si la vie est belle - à condition d'avoir du réseau 4G et un débit data qui ne serait pas aussi mince qu'un lacet - écrire que tous les smartphones sont à la hauteur des tâches serait illusoire. Leurs performances sont souvent entachées par celles de certains écrans et certaines sections audio (traitement du son, qualité de la sortie casque, qualité des mini-HP intégrés à l'architecture...)

Heureusement, depuis quelques temps, les fabricants mettent la gomme et balancent au monde des smartphones qui répondent pleinement aux attentes des consommateurs, mais à divers degrés selon telle ou telle cible à attendre. Certains modèles sont des as en capture d'images, d'autres sont des cadors en rapidité, d'autres sont de véritables outils de travail pour les itinérants, etc.

Les fabricants n'ont en effet pas mis longtemps à constater que le public attend de ces ordinateurs dans lesquels on cause de répondre plus spécifiquement à telle ou telle fonction. Si le smartphone/couteau suisse qui sait tout faire avec talent n'existe pas, certains modèles sont fort doués en audio, et ce, même si la Hi-Res 24 bits n'est pas à bord.

A ce propos, Qobuz a notamment mis en exergue les qualités audio des iPhones (en qualité CD), digne héritiers des iPod et des efforts d'Apple pour les trompes d'Eustache. Parmi les marques testées par chez nous, nous avons également remarqué les efforts de Samsung (Galaxy Note 4, Alpha, S5 entre autres), Sony Z3 et HTC.

Les modèles HTC One M8, MAX et EYE déjà testés et utilisés par nos soins ont toujours su sortir du lot en étant capables de travailler avec des fichiers Hi-Res en 24 bits/96 kHz (max). Certes, HTC n'a jamais communiqué activement sur cette spécificité, mais elle est réelle, et vérifiée par nos soins quant à la compatibilité de lecture du fichier.

La qualité audio est également au rendez-vous sur la sortie casque, preuve du soin apporté par la marque.

Ci-dessous, la vidéo Qobuzienne de présentation du HTC One M9 par un journaliste supra prolixe qui cause - trop - devant le Reichstag berlinois...:<


A l'occasion du MWC 2015 de Barcelone, HTC a annoncé sa Rolls Royce en la personne du HTC One M9, premier smartphone maison a être officiellement annoncé comme 100 % Hi-Res en 24 bits/192 kHz. Il ne s'arrête pas en si bon chemin en embarquant à son bord Mister Dolby (audio) pour la retranscription des bandes son des films, du gaming et de la musique avec un 5.1 canaux de type virtuel (et optionnel), ainsi que protocole d'appairage ultra rapide Qualcomm AllPlay (Wi-Fi/stream) et un connexion USB OTG (On The GO, connexion facilitée, instantanée). Bref, de la balle !
Tour d'horizon du M9
Rapidement, avant de passer aux écoutes avec des vraies oreilles Qobuziennes, sachez que ce M9 n'est pas donné, soit 749 ? nu avant avantages. Il dispose d'un écran 5 pouces de type Full HD (441 ppi), du nouveau monstre Qualcomm Snapdragon 810 et d'un CPU Adreno 430. Il peut étendre sa mémoire native (32 GB) de 128 GB avec microSD et offre deux capteurs de 20,7 MP et 4 MP (Full HD, frontal). Il intègre évidemment le Bluetooth apt-X/NFC, des tas de capteurs, Android 5.0 Lollipop à bord et une batterie non amovible de 2840 mAh. Il utilise une nano-SIM.
Le M9 dans nos oreilles, ça donne ça :
Le HTC One M9 a été chargé de fichiers musicaux en 16 et 24 bits, de Fleetwood Mac en passant par Thomas Enhco, Michael Jackson, Pink Floyd, etc.

La bonne nouvelle est qu'il les a digérés. Comme souvent lors de certains "drag & drop" de fichiers d'un ordinateur vers un smartphone relié en USB, il peut y avoir des messages indiquant que les fichiers pourraient ne pas être lus, mais ils l'ont été (attention pas d'ALAC par exemple, misez sur le FLAC, très bien digéré par l'électronique).

Au passage, ça fait toujours "drôle" d'avoir un smartphone sous les yeux qui diffuse des fichiers libellés Studio Master en FLAC, pincement au c?ur tout de même.

Alors, peut-on attendre d'un modèle de l'acabit du M9 de marcher sur les plates bandes des baladeurs "Hi-Res" de début et moyen-de-gamme ? Telle est la question. La réponse est à variable multiple.

Les baladeurs ont naturellement quelques longueurs d'avance en termes de diaphonie (séparation entre les canaux), dynamique et puissance (capables de remuer des casques à haute impédance) car ils sont conçus à 100 % pour délivrer de la musique. Le Smartphone ajoute ce point aux autres. Ceci écrit, le M9 est le plus expert et le plus doué de tous à l'heure de ces mots. Doué, car il s'agit d'un modèle capable de travailler avec des fichiers Hi-Res 24 bits en natif, et doué car il le fait bien, très bien même.

Ce n'est pas le premier audiophone Hi-Res que nous testons - le LG G3 est compatible en natif - mais c'est le premier qui, à l'écoute, sonne bien, propre sur lui, sans avoir le sentiment qu'il tape dans la gamelle dès que le message devient compliqué.

Premier point, il a la pêche et remue correctement les casques reliés, sans que l'on ait envie de le marier avec un ampli-casque des familles. Secundo, il sonne bien dans le sens où la texture audio est d'un niveau inhabituellement bon comparé à ce que délivrent des dizaines de smartphones. L'écoute est agréable. Tertio, sans être un foudre de guerre dans le grave, le M9 a délivré un son solide, défini dans l'aigu, clair dans les voix et plus que correct quant à la scène sonore exprimée. Si son électronique ne lui permet pas d'afficher toutes les finesses déterrées par un baladeur Astell&Kern AK100 , un FiiO, un Sony ou Cowon, le M9 s'en sort haut la main en ne se mélangeant pas les pinceaux entre la guitare, les voix, le piano et les instruments électroniques par exemple.

Il est jubilatoire d'écouter sur un smartphone une section audio qui "a de la gueule", ça nous change de quelques "bloubiboulgas" entendus ici et là, et ça fait du bien. La clarté générale du message est indéniable, et si toutes les nuances n'explosent pas avec la même véracité que celle exprimée par les baladeurs Hi-Res précités, il faut tout de même remettre ce M9 dans son contexte de Smartphone, et le saluer pour ce qu'il est : un audiophone doué, et ouvert d'esprit !
Distribution de bons points
Premier du genre à être à la fois Hi-Res 24 bits et à sonner comme un chef !
Sonorité claire, définie, agréable
Médium non agressif, bel aigu
Bonne puissance en sortie casque (dépend des fichiers)
Gestion simple de la musique
Dolby audio, Bluetooth apt-X, AllPlay Qualcomm
USB OTG (On The Go, connexion aisée à clé USB DAC ou autres)
Petits HP intégrés vaillants.

Non mais tu veux une claque ou quoi ?
Prix
Ce n'est pas non plus un baladeur Hi-Res de haute volée (mais on lui pardonne).
Rendu du grave moyen
Sonorité un peu confuse parfois, un brin "écrasée".

Toutes les caractéristiques du M9 : ici
Prix : 749 ? (nu)

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PP Garcia pour Qobuz
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