Neil Young, la mort dans l'âme

Un démentiel live inédit de 1973, âge d'or du songwriter canadien...

Par Marc Zisman | Vidéo du jour | 24 avril 2018
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Qobuz

Tonight’s The Night fait partie des grands disques anthracites de l’histoire du rock’n’roll. En six mois, Neil Young a perdu deux proches, tués par overdoses : son guitariste Danny Whitten et son roadie Bruce Berry. Logique que l’album qu’il enregistrera dans la foulée en août et septembre 1973 (mais qui ne paraîtra qu’en juin 1975, après On The Beach) soit d’une rare noirceur… Le trip introspectif de Tonight’s The Night se nourrit de ces drames personnels qu’il mêle à l’ambiance oppressante qui règne alors en Amérique. Violences urbaines, consommation croissante des drogues, guerre du Vietnam et utopie hippie chahutée alimentent sa partition sombre mais sublime et poignante. Même l’instrumentarium déballé sur Tonight’s The Night est chancelant, entre un piano vacillant et une pedal steel à l’économie. Du dépouillé pour mieux souligner la beauté des mélodies comme sur les bouleversantes ballades Tired Eyes, New Mama et Borrowed Tune

Les 20, 21 et 22 septembre 1973, Neil Young et ses musiciens baptisés les Santa Monica Flyers (en fait, Ben Keith à la pedal steel, Nils Lofgren à la guitare et au piano, Billy Talbot à la basse et Ralph Molina à la batterie) montent sur la scène du Roxy, un tout nouveau club de Los Angeles sur West Hollywood. Dans leurs mains, ce nouveau répertoire qui sent la mort et le souffre mais dont les versions qu’ils livrent ici au public californien sont empreintes d’une force émotive, d’une réelle chaleur et parfois même d’une joie sincère et communicative logiquement absente sur les versions studio. Là réside la magie de cette archive ressuscitée, restaurée et disponible en Hi-Res 24Bit. Si les fans de Neil Young écouteront sans doute en boucle ce Roxy - Tonight’s The Night Live, les novices peuvent aussi prendre ce superbe train en marche pour découvrir et appréhender l’univers d’un musicien unique alors au sommet de son art et de son écriture.

Pas d'images, malheureusement, de ses shows mythiques de 1973, mais ce puissant live enregistré trois ans plus tard avec Crazy Horse :



Et une belle version solo de Tonight's The Night :



ECOUTEZ ROXY - TONIGHT'S THE NIGHT LIVE DE NEIL YOUNG SUR QOBUZ


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