From José to Billie

Le bel hommage de José James à Billie Holiday...

Par Max Dembo | Vidéo du jour | 11 mai 2015
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Qobuz

En cette année de célébration du centenaire de Billie Holiday, les albums hommage se ramassent à la pelle. La quantité il y a, certes. Mais la qualité et l’originalité ne sont pas toujours au rendez-vous… Avec Yesterday I Had The Blues – The Music Of Billie Holiday qui parait chez Blue Note, José James se démarque et aborde le problème dans le bon sens en conservant l’originalité de son art, de sa voix, bref de son style pour célébrer Lady Day. Une Lady Day que le chanteur originaire de Minneapolis appelle sa « mère musicale ». Pour revisiter neuf merveilles popularisées par la mythique centenaire, José James s’est notamment entouré du pianiste Jason Moran, du bassiste John Patitucci, du batteur Eric Harland et, à la production, de Don Was, par ailleurs président de Blue Note. Doté d’une voix de lover sans équivalent, James s’inscrit dans un large héritage allant de Gil Scott Heron à Donny Hathaway en passant par D’Angelo. Mais c’est dans son timbre, dans cette touche plus « jazz », qu’il impose son originalité. Une originalité qui brille dans chaque recoin de ce Yesterday I Had The Blues. « J’ai découvert Billie pendant une période difficile de mon adolescence, raconte l’intéressé. J’aimais alors aussi bien Nirvana, De la Soul et A Tribe Called Quest, mais sa musique à elle me parlait à un niveau bien plus élevé. Son art était un chef d’œuvre en matière de douleur, traumatisme, foi dans la musique et pouvoir de transformation. J’avais trouvé mon professeur. Billie Holiday m’a donné envie de devenir chanteur de jazz et m’a mis sur le chemin que j’arpente aujourd’hui. » Le résultat est de toute beauté tant José James s’approprie ce répertoire pourtant chanté, re-chanté et re-re-chanté par la terre entière depuis des décennies.



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