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Choisir son matériel Hi-Fi : quelques règles à suivre

Par Philippe DAUSSIN | Qobuz & Vous | 12 novembre 2017
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Une chaîne Hi-Fi, nous ne vous apprendrons rien, c'est un ensemble, pour ne pas dire un assemblage d'appareils qui peuvent tous provenir d'un même fabricant, ou bien même d'autant de fabricants qu'il y a d'appareils qui composent cette chaîne.

De temps à autres, on nous pose des questions du genre Quel DAC me conseillez-vous pour aller avec mon amplificateur de chez Machin ? ou bien J'ai acheté des enceintes Trucmuche, quel amplificateur pensez-vous qu'il serait bien de leur associer ?.

Bien souvent il nous est très difficile de répondre à ce genre de question, car nous seulement une chaîne Hi-Fi ce sont des maillons qui doivent s'entendre entre eux et surtout dont le résultat final en terme de qualité sonore doit correspondre aux attentes de l'amateur.

Aussi, allons-nous tenter dans cet article de vous donner quelques conseils pour constituer un système homogène sachant que celui-ci peut se résumer à sa plus simple expression : une source, un amplificateur et des enceintes.

De plus en plus, la source est constituée par un DAC pouvant également disposer d'une sortie casque. Lors du test d'un DAC, ce qui est très fréquent dans la rubrique Hi-Fi Qobuz, si celui-ci est un modèle sédentaire, donc destiné à entrer prioritairement dans la constitution d'un ensemble Hi-Fi domestique et qu'il dispose d'une sortie casque, nous évaluons également celle-ci mais il est clair que c'est l'évaluation de ses qualités sonores sur sa sortie ligne qui devra être prise en compte pour le choix.

Les DAC sont probablement les systèmes numériques audio où certains constructeurs se livrent à des opérations sur les fichiers audio afin, selon leurs dires, d'améliorer la restitution sonore, réduire le jitter, enfin faire en sorte que ce soit (théoriquement) mieux, mais mieux que quoi ?

Après avoir écouté des dizaines et des dizaines de DAC, si ce n'est quelques centaines, nous pouvons dire sans hésiter que ces opérations sur les fichiers audio numérique sont loin d'être toutes convaincantes et que ce sont le plus souvent des DAC de structure minimaliste n'utilisant pas plus de composants que nécessaire qui nous ont procuré le plus de plaisir auditif, mais cela reste, d'une manière, assez subjectif, puisque ce qui nous plait avant tout, c'est une restitution sonore fidèle et que d'autres ont totalement le droit d'aimer ce qui n'est peut-être pas fidèle mais flatte leurs oreilles.

Quoi qu'il en soit, et même si cela n'est pas toujours facile, une écoute par soi-même est sans doute le seul moyen d'être absolument sûr de faire le bon choix !

Abordons maintenant le cas des amplificateurs. On peut les classer en trois grandes familles, les amplificateurs analogiques à transistors, les amplificateurs analogiques à tubes, et les amplificateurs à découpage également appelés amplificateurs numériques.

Il n'est pas possible de généraliser la sonorité de telle ou telle famille d'amplificateurs, car celle-ci n'est pas vraiment une constante, si ce n'est peut-être quand même tirer quelques grandes lignes sur les amplificateurs analogiques à tubes et les amplificateurs à découpage.

Il y profusion de choix parmi les amplificateurs analogiques à transistors, aussi bien en puissance qu'en classe d'amplification et leur sonorité est souvent propre à chaque marque. Il convient donc là aussi de savoir si l'on cherche une restitution plutôt douce, plutôt neutre ou alors qui déménage, et aussi de quelle puissance il serait bon de disposer pour l'usage auquel est destiné cet amplificateur et avec quelles enceintes on va l'utiliser.

Les amplificateurs analogiques à tubes ont la réputation de fournir une sonorité chaleureuse appréciée par certains amateurs. Ils peuvent plus difficilement fournir des puissances élevées que leurs homologues à transistors et la tenue du registre grave n'est pas toujours leur point fort. Il convient donc de les utiliser avec des enceintes offrant un bon rendement si l'on veut pouvoir obtenir des niveaux sonores confortables.

Quant aux amplificateurs à découpage, leur point fort est assurément leur capacité à restituer les graves avec énergie, certains offrant des restitutions sonores puissantes et subtiles et très étonnantes par rapport à leur taille.

Peut-être plus encore que les amplificateurs, les enceintes peuvent faire usage de nombreuses technologies de haut-parleurs, les plus courants étant cependant les modèles électrodynamiques.

Déjà, à prix égal, mieux vaut acheter une enceinte à deux voies d'un constructeur connu qu'une enceinte à trois voies de provenance moins certaine. La puissance doit bien sûr être en rapport avec celle de l'amplificateur, mais, contrairement à une idée reçue, mieux vaut utiliser un amplificateur plus puissant avec des enceintes supportant moins, que le contraire.

En effet, un amplificateur puissant ne saturera pas à la puissance maximale admissible par les enceintes alors qu'avec des enceintes supportant plus que la puissance de l'amplificateur, si l'on pousse celui-ci à fond il va écrêter et générer des harmoniques dans l'aigu contenant de l'énergie et qui pourront détruire les tweeters des enceintes.

Ce point technique évoqué, il conviendra aussi de choisir ses enceintes en fonction du son de son amplificateur et aussi de son DAC et faire en sorte que l'ensemble offre une restitution sonore à son goût, ceci pouvant être plus ou moins prévisible quant on connaît les éléments à associer, mais demandant quant même par sécurité une écoute.

Donc, si le hasard fait parfois bien les choses, mieux vaut savoir où l'on veut aller pour choisir des éléments Hi-Fi !

Ceci aussi pour vous dire que si vous souhaitez nous contacter pour un achat, donnez nous les rensignements qui nous permettront de vous aider à trouver ce qui pourrait vous convenir.

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