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Exclusivité Qobuz : micro lecteur réseau Advance Acoustic WTX-Microstream
avec application Qobuz Hi-Res !

Le constructeur français Advance Acoustic s'est souvent démarqué par l'originalité de ses réalisations, et il récidive avec son nouveau WTX-Microstream présenté comme le plus petit streamer multiroom Plug&Play du monde et dont l'application de contrôle intègre Qobuz en Hi-Res.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 17 avril 2017
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Qobuz

En 2012, le fabricant français Advance Acoustic, faisant œuvre de précurseur, proposait un petit adaptateur Bluetooth, le WTX-500, pouvant se connecter directement sur les prises Cinch d'une entrée auxiliaire à l'arrière d'un amplificateur et équipé d'une puce décodant la compression aptX de Cambridge Silicon Radio (CSR, appartenant maintenant à Qualcomm) et permettant une restitution en qualité quasi CD en se contentant du débit limité d'une liaison Bluetooth.

Aujourd'hui, Advance Acoustic nous revient avec le WTX-MicroStream, qui reprend la compacité et le principe de branchement direct sur les prises arrières d'un amplificateur inauguré par le WTX-500. Il utilise en revanche une carte réseau WiFi pouvant décoder les fichiers audio jusque 24 bits à 192 kHz et son application de contrôle intègre l'application Qobuz en Hi-Res.

Portant le nom de Advance Playstream, cette application est disponible pour iOS et Android, cependant à l'utilisation nous avons constaté que la version Android souffrait de bugs sur l' application Qobuz (pas de Hi-Res entre autres), ce dont nous avons fait part au constructeur afin qu'il procède au plus vite à une correction de ceux-ci. Le WTX-Microstream et Qobuz étant compatibles UPnP, il sera possible de patienter en utilisant BubbleUPnP avec les smatphones et tablettes Android et profiter ainsi de Qobuz en Hi-Res.


Présentation

Le WTX-Micrstream porte bien son nom puisqu'il se présente sous la forme d'un boîtier très compact et peu épais en matière plastique, muni de deux prises Cinch adoptant l'entraxe le plus courant que l'on trouve sur les blocs de prises femelles directement soudés sur les circuits, à savoir 19 mm, ce qui permet de l'enficher directement sur les prises d'une entrée auxiliaire sur le panneau arrière d'un amplificateur.


Si la prise gauche de l'entrée du panneau arrière se trouve en position supérieure, la diode LED bleue témoin et le poussoir d'appairage WPS du WTX-Microstream situés sur l'un des côtés du boîtier se trouveront eux aussi dans la bonne position pour les voir et y accéder. L'alimentation est confiée à un petit bloc secteur mural à découpage délivrant une tension de +5V, et pourra éventuellement être remplacé par une alimentation dite linéaire délivrant la même tension et un courant minimum de 0,2 A, voire par une powerbank.


Réalisation

A l'intérieur du boîtier, un petit circuit est occupé sur ses deux faces. Celle qui n'est pas visible après l'ouverture accueille la carte réseau WiFi qui est soudée à même le circuit. Cette carte est un modèle Wiimu A31 équipée d'une puce Mediatek MT7688A, compatible 24 bits à 192 kHz, et qui délivre les signaux streamés sous forme de bus I2S à la puce de conversion numérique analogique. On trouve également sur cette face le connecteur d'alimentation, la LED témoin et le poussoir pour lancer l'appairage WPS.


Sur l'autre face, on trouve un régulateur 3,3V pour l'alimentation des circuits numériques ainsi qu'un certain nombre de condensateurs de filtrage de 100 μF/6,3V et le micro contrôleur de gestion de l'électronique, un modèle STMicroelectronics STM8S003F3.


La puce de conversion numérique analogique provient de chez Wolfson Microelectronics. Il s'agit d'un WM8740 acceptant les signaux audio numérique jusque 24 bits à 192 kHz, traités en mode natif, et intégrant des filtres passe-bas à capacités commutées sortant des signaux différentiels en tension (même amplitude mais sens de variation opposé) sur chaque voie.

Ces signaux différentiels filtrés sont ensuite confiés à un driver de ligne à gain ajustable SGM89000 de SGMicro qui intègre une pompe de charge fabriquant une tension négative symétrique de sa tension d'alimentation positive, ce qui va lui permettre de référencer ces signaux au 0V après en avoir fait la somme et donc doublé leur amplitude (en réalité il fait une différence entre les signaux différentiels positifs et négatifs, donc une somme, et comme ceux ci ont même amplitude, l'amplitude résultante est doublée).

Cela permet accessoirement de gagner 6dB sur le rapport signal sur bruit et aussi d'ajouter des amplificateurs opérationnels avec de la contre-réaction sur le trajet des signaux. Référencés au 0V, ces signaux peuvent alors être dirigés vers les prises Cinch de sortie sans avoir à traverser de condensateur, donc sans déphasage et limitation de bande passante dans le grave, et sans risque de coloration sonore.

On trouve également sur la carte un convertisseur analogique numérique Everest Semiconductor ES7240S qui n'est pas utilisé ici mais le sera dans une autre utilisation future de ce streamer.

Ecoute

Nous vous proposons, si vous le souhaitez, de découvrir une large série de captures d'écran de l'application Advance Playstream pour iOS, dont l'utilisation est assez aisée et le graphisme très agréable, en suivant ce lien.


Cette application est une version adaptée pour Advance Acoustic de l'application iEAST Play pour iOS, les appareils avec streamer iEAST peuvent d'ailleurs constituer un réseau multiroom avec le WTX-Microstream. A noter que, comme les appareils iEAST, le WTX-Microstream peut fonctionner en streaming depuis iTunes sur Mac et sur PC.

Quant à la restitution sonore du WTX-Microstream, celui-ci étant raccordé à notre amplificateur Sony UDA-1 pilotant nos enceintes Triangle Antal Anniversary, elle est d'un très bon niveau, un peu brillante, fine, précise et restituant avec autant d'aisance les passages doux que les passages explosifs comme nous l'avons constaté à l'écoute des Carmina Burana de Carl Orff par le London Philharmonic Choir, Choir et le London Philharmonic Orchestra dirigé par Hans Graf.

A l'écoute de la magnifique (et Qobuzissime) version des Vêpres de la Vierge de Claudio Monteverdi par La Compagnia del Madrigale dirigée par Giuseppe Maletto, quel éclat des trompettes dans la fameuse introduction Versiculum et responsorium : Domine ad adiuvandum, doublée d'une grande luminosité et de beaucoup de finesse, ceci de manière générale, une œuvre particulièrement bien servie par le WTX-Microstream d'Advance Acoustic.

A l'écoute du titre Un homme debout de l'album Un homme debout de Claudio Capéo, on note une très bonne présence du chanteur ainsi qu'une excellente définition de sa voix, tandis que l'accompagnement se montre solide dans le grave mais ne nuit aucunement à l'intelligibilité de la chanson.

Le WTX-Microstream ne se fait pas non plus prier pour extraire les graves hyper puissants et cataclysmiques des titres North Stare et Silent Space de l'album Tale Of Us où il faudra bien sûr que le reste de l'équipement suive, des graves qui, malgré leur puissance dévoreuse d'énergie, laissent s'exprimer librement et avec une grande expressivité les frottements de balais sur les cymbales et autres subtilités de l'accompagnement.

En conclusion, le streamer Advance Acoustic WTX-Microstream est un petit appareil séduisant et futé pouvant entrer dans la composition d'un système multiroom, et dont l'application de contrôle d'utilisation aisée intègre Qobuz en Hi-Res. Légèrement brillante, la restitution sonore qu'il procure s'avère fine et précise tout en ne manquant pas de punch.

Spécifications
Manuel d'utilisation
Site Advance Acoustic
Contact

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