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Audiophonics U-Sabre Desktop K2M : un DAC à poser sur son bureau et à écouter avec plaisir au casque ou sur enceintes !

Le convertisseur numérique analogique, l'un des appareils phares, et de loin le plus prolifique, pour l'écoute de musique dématérialisée, se voit proposé en de nombreuses déclinaisons. Avec son modèle U-Sabre Desktop K2M, Audiophonics propose un DAC qui trouvera naturellement sa place sur un bureau, auprès d'un ordinateur auquel on le raccordera et on pourra l'écouter directement au casque, ou via un système avec enceintes.

Par Philippe DAUSSIN | Bancs d'essai | 19 mai 2017
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Qobuz

Parallèlement aux nombreuses marques qu'il distribue, le site de vente en ligne Audiophonics, bien connu de nos lecteurs, commercialise sous son nom des accessoires et composants, des kits, des modules, ainsi qu'un certain nombre de réalisations électroniques.

Plusieurs de ces réalisations ont été testées dans le magazine Qobuz Hi-Res, en particulier un petit amplificateur numérique bluffant, le BT60W, ou encore l'excellent et Qobuzissime Amplificateur pour casque stéréo Class-A et aussi le DAC PCM1794 XMOS.

Quant au DAC U-Sabre ES9023 TCXO, testé aussi dans nos colonnes, c'est, comme son nom l'indique, un très proche parent du DAC U-Sabre Desktop K2M qui va être l'objet de ce banc d'essai. On change cependant avec ce dernier nettement de présentation et de format, puisque celui-ci est conçu pour être installé sur un bureau et utilisé aisément par le fait qu'il dispose, en plus d'une sortie ligne, d'une prise pour casque dont on peut régler le volume sonore grâce à un gros bouton situé sur le dessus du boîtier.

D'un point de vue technique, les différences entre les deux DAC sont également nombreuses, en particulier, l'utilisation par le nouveau venu d'une puce de conversion numérique analogique ES9018K2M (à laquelle fait allusion la référence U-Sabre Desktop K2M), plus performante que la puce ES9023. C'est tout cela que nous allons voir dans les lignes qui vont suivre et que nous vous invitons à lire.


Présentation

Le DAC Audiophonics U-Sabre adopte une présentation à la fois originale et sérieuse, et surtout bien pensée pour une utilisation sur un bureau puisque son solide boîtier en aluminium présentant un certain poids offre une bonne stabilité, que la prise casque au standard Jack 3,5 mm est située idéalement au milieu de sa partie avant arrondie dont le profil ergonomique facilité l'accès au gros bouton de volume.


La connectique arrière est réduite au strict nécessaire, une prise USB B pour brancher à un ordinateur (ou un smartphone ou une tablette sous Android) et la sortie stéréo sur prises Cinch pour un raccordement à un système de reproduction sonore avec enceintes.


Réalisation

La face inférieure du circuit du DAC Audiophonics U-Sabre accueille le processeur USB, un modèle Savi Audio Bravo SA9023 compatible avec les signaux audio numérique 24 bits à 96 kHz, fonctionnant en mode adaptatif et ne nécessitant pas de driver sous Windows. Présent également, un régulateur de tension 3,3V de type AZ1117C du fabricant Diodes Incorporated.


Le circuit de conversion numérique analogique prend place sur l'autre face du circuit. Il s'agit d'un ES9018K2M du fabricant américain ESS qui utilise la technologie propriétaire Hyperstream consistant à recalculer sur 32 bits à fréquence élevée tous les signaux audio numérique quels qu'ils soient, ainsi que le processus Time Domain Jitter Eliminator. On peut d'ailleurs voir auprès de cette puce un oscillateur à 100 MHz.


Les signaux passent ensuite au travers d'un filtre actif construit autour d'un amplificateur opérationnel double AD823 et sont dirigés, d'une part vers les prises Cinch de sortie afin d'être disponibles à niveau fixe pour être envoyés vers une chaîne Hi-Fi, et d'autre part vers le potentiomètre de volume qui va permettre de les doser avant qu'ils soient pris en charge par l'amplificateur pour casque.

Ce dernier fait appel à un amplificateur opérationnel double AD823, et ce sur chaque voie stéréo. Les deux canaux de chaque AD823 sont utilisés simultanément et leurs sorties sont additionnées au travers de résistances de 47 Ω afin de bénéficier du double de courant, mais ces deux résistances vont théoriquement influer sur le facteur d'amortissement. D'autre part, ces amplificateurs fonctionnant en tension unique, il est fait usage de condensateurs de liaison en entrée et en sortie, mais le constructeur a pris soin d'utiliser de modèles électrochimiques de qualité Elna Silmic.

Ecoute

Raccordé à notre Sony UDA-1 alimentant nos enceintes Triangle Antal Anniversary, le DAC Audiophonics U-Sabre Desktop K2M nous a procuré un beau moment de musique à l'écoute de l'Andante Spianato & Grande Polonaise Brillante de l'album Chopin: Works For Piano & Orchestra par Jan Lisiecki au piano et le NDR Elbphilharmonie Orchester dirigé par Krzysztof Urbanski, restituant toute la délicatesse et la finesse de l'Andante Spianato sans forcer le trait sur les accords aigus du piano afin de ne pas rappeler qu'il y a conversion de taux d'échantillonnage, tandis que les attaques des cuivres et le crescendo orchestral introduisant la Grande Polonaise Brillante séduisent par leur tenue et leur brillance maîtrisée et que le reste de l’œuvre se poursuit avec le même bonheur musical.


L'écoute d'extraits de l'album Carmina Burana de Carl Orff par le London Philharmonic Choir et le London Philharmonic dirigés par Hans Graf montre également les capacités de ce DAC à restituer les ambiances variées de cette œuvre, à en restituer finement les couleurs de la riche orchestration, avec des aigus piqués mais pas trop, tandis que les plus faibles variations de dynamique bénéficient de subtilité et que les plus fortes s'expriment sans peine.


Sur notre casque Oppo PM-3 depuis la sortie casque du DAC U-Sabre Desktop, avec nos grands classiques du grave qui déménage, North Star et Silent Space de l'album de Tale Of Us, ça se passe plutôt bien pour le DAC Audiophonics U-Sabre qui assure et peut cogner très fort et net tout en maintenant un message sonore cohérent et bénéficiant d'une certaine aération. C'est pas mal du tout pour des amplificateurs opérationnels pas spécialement conçus pour cet usage mais utilisés à raison d'un double amplificateur sur chaque canal.


Plus sage, mais néanmoins rythmé, le tube Radio Ga Ga de l'album The Platinum Collection de Queen est restitué avec un bon soubassement, une belle luminosité et de la plénitude qui font ressortir avec bonheur l'intense potentiel émotif de cette chanson empreinte de nostalgie, aussi bien pour ceux qui l'écoutent aujourd'hui que pour le groupe qui la composa.

En conclusion, ce DAC Audiophonics U-Sabre Desktop K2M mérite qu'on s'y arrête si l'on aime pianoter sur son clavier en musique (et même sans cela), par sa conception bien adaptée à son utilisation sur un bureau à proximité de la main, sa solidité et ses prestations sonores de fort bon niveau, sans oublier son tarif sympathique.

Caractéristiques
Site Audiophonics

Capacités de lecture


Nos remerciements à Audiophonics pour le prêt du DAC U-Sabre Desktop K2M.

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