Étant connecté à Facebook, l'article que vous êtes en train de lire est susceptible d'être partagé au bout de 10 secondes de lecture. Vous pouvez configurer ceci dans vos paramètres de services externes.
Bonne lecture !

Lecteur réseau Ayon S-3 : cohabitation High Tech et tubes à vide pour le meilleur !

Tout comme le disque noir, les tubes à vide, encore appelées "lampes" ont gardé leurs nostalgiques, quand ce ne sont pas des inconditionnels. Il n'est aucun domaine de l'électronique audio où ils ne soient présents, même les DAC et lecteurs réseau où règnent en maîtres les puces pour les opérations de lecture et de décodage, mais où il n'est pas interdit de traiter le signal analogique avec ces tubes à vide qui ont donné naissance à l'électronique au tout début du XXème siècle. C'est ce que propose la marque Ayon avec son modèle S-3, un lecteur réseau-préamplificateur doté de nombreuses entrées numériques et de deux entrées analogiques.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 22 avril 2013
Réagir
Qobuz

Une fois n'est pas coutume, c'est un lecteur réseau-préamplificateur de haut de gamme que nous vous présentons dans ce banc d'essai, et, comme nous le disions dans le chapeau, fait usage de tubes à vide dans les étages de pré amplification.

Cet appareil nous vient de la patrie de Mozart, l'Autriche, et a été mis au point par la société Ayon qui est une habituée des "lampes" puisque celle-ci possède une quinzaine d'amplificateurs à son catalogue faisant usage de différents modèles de tube (KT88 Series, 6C33 Series, 52B/62B Series), quatre pré amplificateurs, un pré amplificateur phono, des lecteurs de CD, un DAC, un "transport réseau (lecteur réseau sans convertisseur), et le lecteur réseau-préamplificateur S-3, objet de ce banc d'essai.

Ce lecteur réseau S-3 dispose aussi d'autres entrées numériques qui seront détaillées plus loin et de deux entrées analogiques. Si l'on souhaite se servir de ce lecteur réseau en tant que source, un interrupteur prépositionnera le niveau de ses sorties analogiques à un niveau fixe et de ce fait, le réglage de volume de la face avant sera sans effet, contrairement au pré positionnement des sorties en niveau variable où le S-3 fait office de pré amplificateur.


Présentation

Entièrement réalisé en épaisse plaques d'aluminium anodisées brossées noir, le Ayon impose par son aspect massif ne respirant pas une élégance folle, n'ayons pas peur de le dire. On remarquera également deux grosses lumières pratiquées dans la plaque de dessus et laissant apparaître une grille ajourée destinée à permettre aux calories dégagées par les tubes à vide qui équipent cet appareil de s'échapper.

Les appareils Hi-Fi d'origine germaniques ne s’embarrassent parfois pas de ce genre de détails esthétiques, encore accentués ici par les deux boutons chromés proéminents et l'affichage en retrait de la façade ne cachant ni son aspect ni ses boutons de commande en plastique.

L'utilisateur pourra naviguer dans les menus et faire ses choix dans ceux-ci à partir de ces boutons ou depuis la télécommande multi-appareils de la marque qui lui permettra aussi de convertir tous les signaux aux formats 24 bits à 192 kHz (touche 24/192).

Le commutateur "Input" permettra de choisir les autres sources (S/PDIF coaxiale, optique et BNC, AES/EBU, I2S ou lune des deux entrées analogiques) non accessibles depuis le menu.

Le bouton de gauche permet de régler le volume sonore lorsque le S-3 est configuré pour fonctionner en pré amplificateur.

L'intensité de l'éclairage de l'afficheur pourra être réglé depuis la touche "Dimmer", celle marquée "DSP" permettant d'envoyer les signaux numériques sur un processeur numérique de signal externe et de les récupérer pour les décoder après traitement par ce dernier.


La connectique

Le Ayon S-3 dispose de sept entrée numérique en face arrière, trois au format S/PDIF (coaxiale, optique et sur prise BNC à baïonnette), une entre de type professionnel AES/EBU sur entrée symétrique XLR, une entrée USB A pour brancher une clef USB ou un disque dur, une entrée réseau sur prise RJ45, doublée par une liaison WiFi, et enfin une entrée I2S (une liaison comprenant un signal d'horloge "bit", un signal d'horloge "word" et une ligne de données multiplexées, et qui ne présente quasiment pas de jitter). On trouve également une sortie S/PDIF sur prise coaxiale.


On peut également brancher deux sources analogiques (le signal est conservé tel quel à l'intérieur du S-3 et n'est donc pas numérisé). La sortie "out" située sous ces deux entrées peut être reliée à un enregistreur ou un amplificateur casque.

On pourra relier le S-3 par liaison asymétrique sur prises Cinch ou symétrique sur prises XLR (sélection par l'interrupteur "Analog Out"), à niveau fixe ou niveau variable (commutable par un l'interrupteur marqué "Analog Out Mode") selon que l'on utilise un amplificateur intégré ou des blocs amplificateurs de puissance, voire des enceintes actives.

Enfin, un troisième interrupteur permet de choisir un gain faible ou élevé pour l'étage de pré amplification.

Fabrication

Comme nous le disions dans le paragraphe précédent, le boîtier du S-3 est entièrement réalisé en aluminium et présente à la fois une excellente rigidité et une grande solidité justifiée par le poids important de son électronique, en particulier les transformateurs qui sont des modèles de type "r-core" (marqués "ayon Austria"), supérieurs en performances aux modèles toroïdaux.

Le montage des différents panneaux constitutifs de ce boîtier se fait depuis l'intérieur par des vis à pas métrique fixées dans des trous borgnes, laissant ainsi l'extérieur des panneaux parfaitement lisse.


Dans la partie droite en bas de la photo, on peut voir l'alimentation "haute tension" (agrandie ci-dessous) servant aux tubes à vide, utilisant deux tubes redresseurs 6Z4 et deux gros condensateurs (de couleur blanche) à film de valeur 47μF/400V pour le filtrage et une "grosse" self de choc (power choke) servant à bloquer les hautes fréquences.


Au milieu prend place la carte réseau, d'origine Stream Unlimited (marque autrichienne également,) fonctionnant en liaison filaire et en liaison WiFi, et le module d'affichage et ses touches de commande.

Tout à gauche, le transformateur précédé d'un circuit de filtrage sert à générer, en association avec des condensateurs de filtrage de fortes valeurs (2 x 6800μF/35V, 1 x 4700μF/35V et 1 x 6800μF/25V) et des régulateurs intégrés, les diverses basses tensions nécessaires aux circuits de gestion, numériques, et analogiques (+5V, +15V et -15V).


Interfaces numériques

Hormis les deux entrées USB A, dont l'une est montée en façade pour être accessible pour le branchement temporaire d'une clef USB, ainsi que l'entrée AES/EBU, le constructeur a rassemblé toutes les entrées numériques sur une carte montée en mezzanine le long de la face arrière.


Les entrées S/PDIF (coaxiales et sur prise BNC), ainsi que l'entrée symétrique AES/EBU et la sortie numérique sur prise coaxiale, sont isolées et adaptées en impédance par des transformateurs de marque Trxcom (les quatre carrés noir avec un marquage en blanc).

Les signaux provenant de ces entrées, ainsi que ceux venant de l'entrée optique et de la carte réseau sont commutés et pris en charge par un circuit Cirrus Logis CS8416 acceptant des signaux jusqu'à 24 bits à 192 kHz.

Tous les signaux numériques entrant peuvent être convertis en 24 bits à 192 kHz par un circuit convertisseur de taux d’échantillonnage SRC4193 de Burr-Brown.

Conversion numérique analogique et réglage de volume

Chaque canal audio est équipé de sa propre puce de conversion numérique analogique Burr-Brown PCM1792 (24 bits à 192 kHz).

Le filtrage est confié à des amplificateurs opérationnels OPA2134 (un modèle performant de chez Burr-Brown également) entourés de résistances de précision à coche métallique et de condensateurs à film de qualité audiophile, en particulier de marque Wima.

Le réglage de volume fait appel à un circuit intégré PGA2320 (encore de chez Burr-Brown).


L'étage de pré amplification

Chaque étage de pré amplification utilise un tube à vide de type 6H30 et ne fait usage ni de contre-réaction ni de filtrage ou de compensation afin de préserver la pureté du signal.

Les condensateurs de liaison sont des modèles Jantzen Audio Superior Z-cap pouvant transmettre de forts courants du fait de leur faible résistance série.


A noter que Ayon procède à un tri rigoureux des tubes qu'il utilise et procède au meilleur appairage possible de ceux-ci.

Utilisation et écoute

Le lecteur réseau Ayon S3 peut être piloté via sa télécommande, sa face avant ou une application pour iPhone/iPod ou iPad téléchargeable sur Apple Store.

Nous avons utilisé la version iPad qui offre à la fois clarté dans la présentation (mais sans grande recherche esthétique), une très bonne ergonomie et des réactions aux ordres qui sont rapides, mais les images des pochettes manquent de définition.

Page d'accueil

Lecture en cours


Concernant les résultats sonores, de temps à autre un message nous fait remarquer que "nos compte-rendu d'écoute sont assez minces", voire que nous ne faisons pas de tests comparatifs.

Le fait est que les différences sonores entre les DAC et autres lecteurs réseau de conception "normale", dirons-nous, sont la plupart du temps loin d'être aussi flagrantes que celles pouvant exister entre d'autres éléments Hi-Fi, en particulier entre des amplificateurs ou entre des enceintes.

C'est probablement ce qui explique que certains constructeurs font subir des traitements au signal, souvent au prétexte d'une plus grande fidélité, traitements apportant effectivement des changements sonores qu'il est alors assez facile de cerner et qui tendent à "personnaliser" les réalisations de leur fabricant, sans pouvoir pour autant affirmer que ces appareils soient plus fidèles.

Mais voilà, la "personnalité sonore" du Ayon S-3 le distingue assez nettement de ses congénères. Ce qui le caractérise, c'est son refus de l'exubérance avec une certaine retenue sur les forte et donc une petite tendance à brider un peu la dynamique tout en faisant preuve d'une belle finesse et de précision dans sa restitution.

C'est assez patent avec l'extrait de Peer Gynt de Grieg Dans le Hall du Roi de la Montagne par les Berliner Philharmoniker dirigés par Jeffery Tate où l'explosion finale du choeur et de l'orchestre manque un peu de poudre (lecture depuis une clef USB en qualité CD).

En revanche, le fameux prélude Au matin bénéficie très favorablement de cette retenue qui accentue son caractère chantant et bucolique agrémenté d'une large image sonore, tout comme la mélancolique Chanson de Solveig interprétée par la soprano Sylvia McNair se pare d'une émouvante douceur.

Belle restitution également, en lecture réseau, de Unfinished Sympathy de Massive Attack (qualité Studio Masters 24 bits à 96 kHz) où les voix des interprètes comme l'accompagnement des divers instruments bénéficient à la fois de douceur et de définition et instaurent un climat de bien-être et de sérénité.

Toujours en lecture réseau, et dans sa version Studio Masters 24 bits à 96 kHz, toute la tendresse du Nocturne N°19 de Chopin et le jeu subtil de Benjamin Brosvenor se trouvent traduits avec une grande beauté par le Ayon S-3.

Notons que comme nous ne disposons pas d'amplificateur avec entrées symétriques, les écoutes ont donc été effectuées en liaison asymétrique et que nous n'avons pas pu discerner de différences entre les sorties ligne à niveau fixe et les sorties à niveau variable.

Quant aux effets de la conversion de taux d'échantillonnage, ceux-ci sont assez sensibles avec des fichiers en 16 bits à 44,1 kHz et modifient un peu l'équilibre tonal, tandis qu'avec des fichiers en 24 bits à 96 kHz nous n'avons pas ressenti de différence.

Pour conclure, le Ayon S-3 marie avec un certain bonheur les techniques de pointe permettant la lecture de fichiers dématérialisés en réseau ou stockés sur des périphériques USB (il fait d'ailleurs un sans faute avec nos fichiers de test) et un étage de sortie à tube. Si on peut lui trouver un peu de timidité sur les fortes crêtes de modulation, pour le reste il procure une restitution sonore pleine de charme et son aptitude à faire office de pré amplificateur en font un appareil très intéressant, mais réservé aux amateurs disposant d'un budget déjà conséquent.


Spécifications
Site Ayon
Ayon S-3 sur site distributeur
Contact


Configuration d'écoute :

- utilisation des sorties asymétriques sur le S-3
- amplificateur Micromega AS-400
- enceintes Focal Electra 1028 Be


Formats reconnus

Votre avis

Vos lectures


Inscrivez-vous à nos newsletters