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Amplificateur casque et ligne avec DAC intégré Lehmannaudio Linear USB

De nombreux convertisseurs numérique analogique sont équipés d'un amplificateur pour casque, mais, lorsque l'on regarde à l'intérieur du modèle Linear USB de Lehmannaudio, on devrait plutôt dire que c'est un amplificateur pour casque qui a été équipé d'un DAC !
Et comme très souvent avec les produits germaniques, la fabrication est très sérieuse et les performances sont excellentes.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 18 décembre 2011
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Parmi la gamme du constructeur allemand Lehmannaudio, qui comprend des pré-amplificateurs phono, un bloc amplificateur de puissance, et des pré-amplificateurs avec ou sans amplificateur pour casque, on remarque que le modèle Linear est quasiment identique à son grand frère Linear USB, lequel hérite en supplément d'une interface USB avec son électronique de traitement.

De plus en plus d'amateurs se servant de leur ordinateur comme unité de stockage de leur musique sous forme de fichiers audio, une véritable autoroute s'ouvre aux constructeurs de matériel Hi-Fi.

L'idée de proposer un pré-amplificateur ligne équipé d'un amplificateur avec deux prises casque et d'un DAC est donc tout à fait judicieuse. En effet, cela permet d'écouter dans un premier temps sa musique au casque avec une meilleure qualité que sur l'équipement audio d'un ordinateur, et éventuellement d'ajouter par la suite des blocs amplificateur comme le Stamp de la marque, et de disposer ainsi d'un véritable ensemble Haute Fidélité.

Signalons aussi que les qualités de ce casque lui ont valu d'être adopté par des professionnels du son pour leur travail en studio.

La présentation

De son véritable nom Black Cube Linear USB, cet appareil hérite d'une présentation assez sobre. Sa façade de 4 mm d'épaisseur en aluminium brossé anodisé naturel ou noir n'accueille que deux prises casques au standard Jack 6,35, un bouton de volume au fonctionnement onctueux et une LED témoin de mise sous tension.

la face arrière reçoit une paire de prises Cinch pour brancher une source analogique externe, une autre à relier éventuellement à un amplificateur de puissance, une prise USB "B" pour une liaison directe avec un ordinateur et une prise jack 3,5 mm pour une autre source analogique externe (celle-ci ne peut être raccordée si l'entrée ligne l'est également). La prise secteur avec terre est munie d'un interrupteur et d'un porte-fusible accessible par l'utilisateur.

La fabrication

Le châssis inférieur du Lehmannaudio Linear USB est réalisé en tôle pliée en double U de 2 mm d’épaisseur formant la face arrière et la contre façade avant. Le capot supérieur est du même acabit et l’ensemble présente une solidité et une rigidité de premier ordre !

L’impression de solidité de cet appareil est encore accentué par son poids en grande partie imputable au transformateur toroïdal de l’alimentation, un modèle de 30VA, c’est du très sérieux, et comme l’explique le constructeur dans le manuel d’utilisation, l’impédance des casques pouvant se situer entre la valeur de 30 ohms et celle de 600 ohms, la différence de consommation peut varier d’un facteur 20 !

Divers tableaux donnent d’ailleurs de précieuses indications sur les impédances de casques de différentes grandes marques avec les puissances nécessaires pour obtenir un niveau sonore de 100 dB SPL, et aussi les temps maximum d’exposition maximum à divers niveaux sonores élevés, et ce aux USA et en Allemagne.

L’intérieur bénéficie d’une implantation propre et rigoureuse et alors que la partie amplification et son transformateur occupent 80% de la place, la carte affectée à la liaison USB se fait toute petite pour occuper l’espace restant (en bas à droite sur le visuel)!


Détail de la partie amplification

1 – Condensateurs de filtrage de l’alimentation de forte valeur (4700uF/40V) assurant une importante réserve de courant
2 - Condensateurs à film de découplage des diodes (suppriment les pics de commutation)

3 – Régulateur de tension positive à faible bruit LM317
4 - Régulateur de tension négative à faible bruit LM337
5 – Condensateurs "réservoirs de courant" en sortie de régulateurs, deux pour chaque canal
6 – Condensateurs de liaison avec la source à film plastique de qualité audiophile
7 – Etage amplificateur utilisant un amplificateur opérationnel OPA2134 Burr-Brown très performant
8 – Etages de puissance réalisés avec des transistors complémentaires de type BD139 et BD140, de type "épitaxial", réputés pour leur musicalité et polarisés en classe A, le must de l'amplification pour certains passionnés
9 – Potentiomètre de volume de 2 x 50 kΩ de marque Alps
10 – Prises casque 6,35 mm à contacts dorés


Réglage de gain de l'amplificateur et interface USB

Suivant la sensibilité (1) du casque que l’on utilise, on peut régler le gain (2) de l’amplificateur grâce à quatre petits interrupteurs à glissières accessibles sous le boîtier.

(1) La sensibilité est la tension que l’on doit appliquer à un casque pour obtenir un niveau de pression sonore donné. Plus la sensibilité est élevée, plus la tension à appliquer est faible (et inversement !)

(2) Le gain, que l’on exprime en décibels (dB) est le rapport entre la tension de sortie et la tension d’entrée. Un gain de 20 dB correspond à un rapport de 10 (une tension de 100 mV en entrée donne 1 V en sortie)

L’interface USB utilise un circuit PCM2702 de Burr Brown qui n’accepte que les signaux numériques audio sur 16 bit à 32, 44,1 et 48 kHz. Pas de Studio Masters en liaison USB pour cet amplificateur donc !

A l'écoute

Le problème, quand on se trouve en présence d'un appareil qui donne d'excellents résultats sonores, du moins tels que les conçoit le testeur, ce qui reste subjectif, chacun ayant ses goûts propres en matière de restitution sonore, c'est qu'on a plus tendance à faire prévaloir le ressenti que les qualités propres de l'appareil. Cela n'est pas vraiment aberrant, la finalité étant quand même bien d'écouter de la musique, et pour les professionnels, de vérifier la qualité de leur travail.

Pour l'amateur qui souhaite ne pas perdre une once de ce qui est inscrit sur le disque, le Lehmann Linear USB nous paraît un appareil fortement recommandable car il délivre une restitution sonore qui ne trahit pas les musiques qu'on lui demande de reproduire en les respectant sur tous les paramètres.

Ainsi la dynamique est reproduite avec aisance et les niveaux sonores que l'on atteint peuvent être élevés, tandis que la bande passante ne sera limitée que par celle du casque utilisé, ou des enceintes si on se sert du Linear USB comme pré amplificateur. C'est d'ailleurs ce que nous avons fait en raccordant cet appareil à des enceintes multi-amplifiées et le résultat sonore était de très haut niveau.

On pourra noter qu'en écoute au casque, l'ensemble du spectre sonore bénéficie d'une grande finesse de restitution empreinte d'une belle aération, même avec un modèle fermé comme le B&W P5, qui ne donne jamais l'impression de confiner le message sonore.

Nous avons réalisé la plupart de nos écoutes en utilisant l'entrée USB, et bien que celle-ci soit limitée à 16 bit à 48 kHz, elle a accepté tous les formats de fichiers dont nous bénéficions, mais en abaissant l'échantillonnage (downsampling). Mais on pourra toujours contourner cette limitation en lisant ses fichiers audio en Studio Masters sur un lecteur logiciel et en entrant sur les prises analogiques, ainsi le Linear USB s'est parfaitement comporté avec les quelques extraits en haute définition que nous avons écoutés.

Pour tout dire, l'excellente qualité de restitution de cet amplificateur Lehmannaudio Linear USB ne nous a pas vraiment surpris vu les composants utilisés qui sont des grands classiques aux qualités musicales reconnues et le généreux dimensionnement de l'alimentation qui peut faire face à de très basses impédances de casque.

Certes le Lehmann Linear USB n'est pas fait pour avoir une activité nomade, car son poids, s'il est rassurant, serait d'ailleurs dissuasif pour cet usage. C'est un casanier qui a besoin de l'énergie du secteur pour fonctionner car il est conçu comme un véritable appareil Hi-Fi domestique avec une alimentation plus que sérieuse et il capable de donner beaucoup, en amplificateur casque comme en pré amplificateur.


Données techniques
Contact : next.audio@wanadoo.fr

Lehmannaudio Linear USB, fichiers audio numérique lus :

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