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Jerry Ragovoy est mort

L’auteur américain ayant signé Time Is On My Side des Rolling Stones, Piece Of My Heart de Janis Joplin et Pata, Pata de Miriam Makeba, s’est éteint à l’âge de 80 ans.

Par Marc Zisman | Chers disparus | 26 juillet 2011
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Jerry Ragovoy est décédé le 13 juillet à New York des suites d’un accident vasculaire cérébral. L’auteur américain de plusieurs chansons rendues célèbres par les Rolling Stones, Janis Joplin et bien d'autres, était âgé de 80 ans.

Parmi les titres les plus populaires qu'avait écrits Jerry Ragovoy figurent entre autres les chefs d’œuvre Time Is On My Side des Rolling Stones, Piece Of My Heart de Janis Joplin et Pata, Pata de Miriam Makeba. Il avait également écrit quelques chansons sous le nom d'emprunt de Norman Meade.

Au fil des ans, les plus grands artistes ont interprété ses morceaux, parmi eux Elvis Presley, B.B. King ou Aretha Franklin. Ragovoy s’était également essayé à la production, notamment pour Diana Ross et Dionne Warwick.

Né Jordan "Jerry" Ragovoy le 4 septembre 1930 à Philadelphie, le défunt est considéré comme un des grands noms de la soul music des années 1960 de la Côte Est des Etats-Unis. Une soul prenant sa source dans le gospel comme sur certaines de ses compositions Cry Baby popularisé par Garnet Mimms, Piece Of My Heart chanté par Erma Franklin ou bien encore Get It While You Can interprété par Howard Tate.

Le premier fait d’arme de Jerry Ragovoy en matière de production viendra en 1953 avec My Girl Awaits Me enregistré par les Castelles. Il travaille ensuite pour le compte du label de Philadelphie Chancellor Records (sur lequel Fabian et Frankie Avalon décrocheront plusieurs tubes) et écrit le single A Wonderful Dream pour le groupe vocal The Majors, titre qui s’installe à la 22e place du Billboard en 1962. C’est à cette époque qu’il commence à collaborer avec un autre auteur-producteur blanc spécialisé lui aussi en soul music : Bert Berns.

De 1966 à 1968, Jerry Ragovoy est embauché comme producteur et auteur par Loma Records, un label de Warner Bros. Il sera l’auteur de nombreuses chansons pour Janis Joplin telles que Try (Just a Little Bit Harder) (d’abord chanté par Lorraine Ellison sur Loma Records), Cry Baby (d’abord enregistré par Garnet Mimms), Get It While You Can (d’Howard Tate) et My Baby. Depuis les années 1970, son activité s’était grandement ralentie…

En 2003, Jerry Ragovoy retravaillera avec Howard Tate, le temps d’un album intitulé Howard Tate Rediscovered. En 2008, l’excellent label britannique spécialisé en réédition, Ace Records, avait édité une compilation lui étant entièrement consacrée, The Jerry Ragovoy Story: Time Is on My Side 1953-2003. Une belle petite anthologie sur laquelle figurait une vingtaine de merveilles soul et pop enregistrées par Lorraine Ellison, Garnet Mimms, les Olympics, Kai Winding, les Majors, les Castelles, Dusty Springfield, Howard Tate, etc.

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