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FX-Audio BL-Muse-02 : un DAC à liaison Bluetooth aptX récompensé par un Qobuzissime !

Ce ne sont pas les plus courants, mais les convertisseurs numérique analogique disposant d'une liaison Bluetooth aptX sortent très bien leur épingle du jeu de la qualité sonore et ceci avec des moyens assez simples et pas onéreux. Ainsi, un smartphone compatible Bluetooth aptX et ce DAC FX-Audio BL-Muse 02 sont parfaitement en mesure de procurer de très bons résultats sonores raccordés à un système Hi-Fi.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 15 septembre 2017
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Qobuz

Pas du tout destinée, à cause son faible débit et de sa portée limitée, à la transmission de fichiers audio autres que ceux compressés avec pertes de type MP3 avec un petit récepteur situé à proximité, la liaison Bluetooth s'est montrée, à la surprise générale, y compris la nôtre (voir cet article), capable d'offrir des performances sonores bluffantes, quasiment au niveau du CD, et ceci grâce à un procédé de compression appelé aptX, qui réussissait grâce un algorithme très futé (et pas une usine à gaz), et pas né d'hier, puisque développé à l'origine dans les années 80 par le Dr. Stephen Smyth, chercheur à la Queen's University Belfast (mais qui n'eut, semble-t-il, jamais la chance de croiser le chemin d'une célèbre société transformant en or tout procédé censé changer la vie auditive des amateurs de musique ou de cinéma, le Nirvana sonore des uns faisant la fortune des autres).

Rétrospectivement, une large diffusion de ce procédé aurait peut-être freiné voire stoppé l'ascension des formats audio compressés avec pertes comme le MP3 et sans doute quand ce procédé aptX, jusque là principalement utilisé chez les professionnels, fit son apparition dans le domaine de la Hi-Fi grand public, était-il déjà trop tard pour qu'il fasse du tord à ces derniers ou encore qu'il se pose en challenger des compressions lossless comme le FLAC qui ne posaient plus de problèmes de stockage grâce à l'augmentation des capacités des mémoires ni de limitation de transmission grâce au WiFi.

Malgré cela, il n'est pas rare de trouver des modules Bluetooth aptX intégrés dans des DAC USB ou des appareils intégrant un DAC, mais nous ne connaissons pas beaucoup de constructeurs proposant des DAC fonctionnant uniquement avec une liaison Bluetooth, tout du moins dans le domaine qui nous concerne, la Hi-Fi, et nous vous invitons maintenant à découvrir ce DAC FL-Muse-02 de la marque chinoise FX-Audio, une denrée rare, en quelque sorte.


Présentation

La présentation du DAC FX-Audio BL-Muse-02, avec son boîtier tout en aluminium brossé anodisé noir, son bar graph indicateur de niveau à LED située dans la partie supérieure de sa façade, ne sera sans doute pas sans rappeler l'allure des amplificateurs booster pour automobiles à ceux de nos lecteurs qui ont connu l'époque où ceux-ci étaient les produits audio-mobiles en vogue. Nostalgie, quand tu nous tiens.


Pour le reste, le petit bouton poussoir situé au milieu de la partie inférieure de la façade permet, par une pression longue, de mettre en marche l'appareil ou de l'arrêter, et par une pression courte de choisir entre la sortie audio stéréo analogique ou les sorties S/PDIF coaxiale et optique, l'indication se faisant par l'illumination de la LED bleue correspondante. La LED rouge située au-dessus du poussoir clignote tant que l'appareil n'est pas en liaison avec un appareil émettant en Bluetooth et reste fixe lorsque la liaison est établie.


Pas de quoi se perdre non plus dans la connectique arrière. Y prennent place la prise coaxiale pour le bloc secteur, les prises Cinch pour la sortie stéréo analogique, les prises se sortie numérique coaxiale et optique et le connecteur pour l'antenne Bluetooth.

Réalisation

La carte électronique du DAC BL-Muse-02 est bien équipée, comme on dit dans le jargon des électroniciens, mais ce n'est pas la crise du logement et seule la face supérieure reçoit des composants, et de plus, pour un certain nombre, de type traversants donc plus encombrants que leurs homologues à montage en surface, mais choisis pour leur qualité supérieure.


C'est dans le filtrage actif des signaux décodés que ces composants traversants sont en nombre, en particulier des résistances à couche métallique à 1% de précision et des condensateurs à diélectrique plastique, appréciés en audio et utilisés avec un amplificateur opérationnel double à faible bruit NE5532 Texas Instruments, un classique de qualité qui a fait ses preuves;

La partie alimentation prend place en partie sous ce filtre, avec deux selfs dès l'arrivée de la tension provenant du bloc secteur et faisant barrage à tous les signaux parasites de fréquence élevée comme les résidu de découpage des blocs alimentations universelles. Un condensateur électrochimique de 2200 μF/16V filtre le courant et est suivi de deux régulateurs, un de type 78M05 pour les circuits fonctionnant sous + 5V et un 78M09 générant une tension de +9V avec laquelle deux circuit appelés convertisseurs statiques de type ME7660C (marque MicroOne) fabriquent une tension de -9V.

Ces tensions de ±9V alimentent donc symétriquement le circuit NE5532 permettant ainsi à celui de travailler avec des signaux référencés au 0V, ce qui évite l'emploi de condensateurs de liaison, surtout en sortie, ceci étant favorable à la réponse en fréquence dans le grave et aussi à la qualité sonore.

Dans la partie supérieure du circuit se trouve le module de réception Bluetooth nFore NF8670 équipé d'une puce Qualcomm CSR8670 compatible aptX, donc offrant une qualité sonore fort proche de celle du CD si l'émetteur est lui-même aptX. Les signaux sont disponibles sous forme analogique, ceux-ci passant par le filtrage actif avant d'être disponible sur les sorties analogique, et aussi au format S/PDIF dont les signaux sont mis en forme par un circuit 74HC04 pour être ensuite dirigés vers les sorties numériques coaxiale et optique.

C'est un circuit Toshiba TA7666, un comparateur de tension deux voies à cinq niveaux à échelle logarithmique qui pilote les LED du bargraph. Nous pensons que les quatre gros condensateurs bleus à couche plastique servent à filtrer les signaux audio redressés pour le fonctionnement de ce comparateur.

Ecoute

La liaison Bluetooth, alors que sont faible débit la destinait au mieux à la transmission de fichier codés en MP3 ou compression du même type, a acquis grâce au codage aptX la faculté d'utiliser ce faible débit en proposant une restitution sonore très proche de celle d'un fichier 16 bits à 44,1 kHz non compressé qu'on appelle souvent fichier qualité CD puisque cela correspond à l'échantillonnage de ce dernier.

C'est ce que nous constatons toujours lorsque nous testons des appareils fonctionnant en liaison Bluetooth aptX et là encore, donc, avec ce DAC FX-Audio FL-Muse-02. Bien sûr, la restitution pourra être plus ou moins subtile et plus ou moins neutre ou colorée selon les appareils, mais en terme de bande passante et de dynamique, le codage aptX offre une qualité quasi lossless.

Une fois connecté et installé sur notre PC, qui est équipé d'un émetteur Bluetooth aptX, le DAC BL-Muse-02 a été automatiquement défini comme carte son par défaut, ce qui fait que lors du lancement de la nouvelle application Qobuz, nous pouvions nous servir de celle-ci en liaison Bluetooth aptX avec cet appareil. Là, c'est du plug and play, et on s'en félicite.


Ainsi lorsque l'on écoute Nelson Freire dans ces œuvres pour piano de Brahms, c'est un piano riche de toute sa tessiture et de sa dynamique, pas un pastiche de piano, que l'on écoute, et c'est même une très belle restitution que nous offre de ces œuvres le FX-Audio BL-Muse-02 relié à notre amplificateur Sony UDA-1 pilotant nos enceintes Triangle Antal Anniversary.

Nous avons également écouté quelques extraits de cette œuvre depuis l'application Qobuz sous Android sur un smartphone Asus nativement aptX et les sensations ont été les mêmes, mais il nous a alors fallu supprimer le BL-Muse-02 des périphériques Bluetooth du PC pour pouvoir le connecter à notre smartphone. Un peu gênant mais pas grave, à savoir, néanmoins.

Continuons dans la subtilité et la richesse de couleurs avec le très beau poème symphonique Vysehrad ouvrant le cycle Ma Patrie de Smetana par Claus Peter Flor conduisant le Malaysian Philharmonic Orchestra. Les accords de harpe débutant cette œuvre sont restitués avec finesse et sans trace d'acidité et la restitution dans son intégralité de ce très beau poème symphonique permet d'en apprécier pleinement et sans peine les nuances, tant dans les couleurs que dans la dynamique.


Ca se passe plutôt très bien aussi avec l'album Claudio Capéo de Claudio Capéo avec une très bonne définition de la voix du chanteur comme de l'accompagnement à l'accordéon, tandis que le sous bassement grave ne manque pas de se faire entendre lorsque le cas se présente, la précision sur ce point ne semblant pas superflue. Ceci n'étant pas le cas avec le titre North Star de l'album Tale Of Us où le petit FL-Muse-02 s'en donne à cœur joie dans le grave tout en préservant le (maigre) message sonore qui gravite autour ainsi que ses détails.


En conclusion, pour un tarif vraiment sympa, vous pourrez avec ce DAC Bluetooth aptX FX-Audio BL-Muse-02, streamer Qobuz depuis votre PC ou un smartphone compatible aptX, vers votre système Hi-Fi, quasiment avec la qualité CD qu'offre l'abonnement Qobuz Hi-Fi, ce grâce au génial codec aptX et avec les fort bonnes prestations sonores de ce DAC auquel nous décernons un Qobuzissime.

Caractéristiques
Site constructeur
Contact


Nos remerciements à Audiophonics pour le prêt du FX-Audio BL-Muse-02.

Capacités de lecture

- 16 bits à 44,1 kHz avec une qualité quasi CD avec le codec aptX

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