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Lehmann Audio Traveller : un ampli casque dynamique, puissant et avec une grande autonomie !

Les smartphones sont assurément de loin la source audio la plus utilisée dans les déplacements, et pour cause. Leur équipement audio n'est cependant pas toujours de premier ordre et leur autonomie souffre de l'écoute de musique au casque. Aussi pour améliorer ces deux facteurs l'adjonction d'un amplificateur pour casque comme le Lehman Audio Traveller ne pourra que donner plus de peps à la restitution sonore durant de longues heures grâce à sa batterie offrant une capacité record de 4000 mAh !

Par Philippe DAUSSIN | Bancs d'essai | 2 octobre 2014
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Plutôt spécialisée dans les productions à destination des professionnels du son, la marque allemande Lehmann Audio propose néanmoins des réalisations compatibles avec les attentes de certains amateurs, le sérieux de ces réalisations étant assurément à prendre en considération.

A notre surprise, Lehmann Audio ne propose plus d'appareil intégrant des DAC USB, alors que nous avions testé fin 2011 l'amplificateur pour casque Linear USB de la marque.

Recentrage sur le tout analogique donc avec plusieurs amplificateurs pour casque, dont le Traveller, alimenté par batterie et objet de ce banc d'essai, des pré amplificateurs phono, dont le modèle Silver Cube permettant de choisir différentes valeurs de gain et d'impédances d'entrée grâce à des micro interrupteurs de type dipswitch situés en face arrière, et aussi deux blocs d'amplification, le Stamp et le Stamp SE, tous ces appareils se présentant sous des aspects relativement compacts et sans fioritures.


Présentation

La fantaisie n'est pas l'apanage des réalisations germaniques aussi n'est-on pas surpris du sérieux de la présentation du Traveller de Lehmann Audio.

Le boîtier se compose de deux parties, un corps monobloc en métal recouvert de peinture gris satiné et une partie avant en résine noire, satinée également, sur laquelle on trouve deux prises Jack 3,5 mm, trois LED et deux petits boutons. Ceux-ci permettent de régler le volume, de mettre en marche et d'arrêter l'appareil, et aussi de régler la balance (rare pour ne pas dire inexistant sur les amplis casque), et ce en conjugaison avec les trois LED.


La tenue en main du boîtier est confortable et les arêtes arrondies ne blesseront pas les mains, mais ses dimensions imposent quand même d'avoir de bonnes pattes !


Les deux prises Jack sont doublées à l'arrière, et le casque se branche sur celle située le plus à gauche de la façade, l'autre prise se trouvant à côté des LED servant au raccordement de la source dont on veut amplifier le signal.

A noter que s'il est possible de raccorder un casque à l'avant et un autre à l'arrière (ou sortir le signal vers des enceintes amplifiées) en même temps, il est fortement déconseillé de brancher simultanément une source à l'avant et une autre à l'arrière.

Un connecteur micro USB permet de recharger la batterie interne qui offre l'importante capacité de 4000 mah.

L'électronique

Un unique circuit imprimé à deux faces accueille l'ensemble de l'électronique du Lehmann Audio Traveller, circuit où un certain nombre de condensateurs occupent une bonne partie de la place.

L'alimentation provient d'une batterie au lithium délivrant une tension de 3,7V et d'une capacité de 4000 mAh. Sa recharge est assurée par un circuit intégré Max1811 du fabricant Maxim, directement relié à la prise micro USB.

On note également la présence d'un inverseur de tension Linear Technology LT1945 qui va permettre l'alimentation de l'amplificateur casque en tensions symétriques (à droite, entre la prise micro USB et la prise Jack 3,5 mm).


L'amplificateur pour casque est un modèle Analog Devices ADA4075-2 à très faible bruit spécialement conçu pour les applications exigeant des performances élevées (instrumentation de précision, audio pro).


Il est précédé d'un réglage de volume sous la forme d'un circuit intégré Texas Instruments LM1972 composé de résistances commutées procurant une atténuation logarithmique (78 dB par pas de 0,5 dB). Sa commande s'effectue depuis le microcontrôleur, un P87LPC767 de NXP (Philips), le LM1972 permettant également de régler la balance. Ces réglages s'effectuent depuis les deux boutons de commande situés en face avant.


Les sorties de ce réglage de volume nécessitent cependant d'être "tamponnées" et Lehmann Audio utilise à cette fin des amplificateurs opérationnels OPA1641 à hautes performances de la série Sound Plus? qui sont montés en suiveurs de tension (répliquent le signal avec une haute impédance d'entrée et une faible impédance de sortie), fabriqués eux aussi par Texas Instruments.

Les sorties de ces OPA1641 sont ensuite reliées aux entrées de l'amplificateur casque ADA4075-2 au travers de condensateurs à couches de qualité audiophile (repères C29 et C30).

Ecoute

L'amplificateur Lehmann Audio Traveller possède un excellent punch et peut délivrer une puissance capable de remuer des casques un peu gourmands en énergie.

Il s'est montré en effet très dynamique à la restitution de l'Allegro de la Suite Américaine de Dvorak dans l'interprétation d'Ivan Fisher à la tête de l'Orchestre du Festival de Budapest (version Studio Masters 24 hits à 192 kHz) et si ce n'était un petit manque de délicatesse lors des forte, il suit avec aisance les variations importantes de dynamique de ce morceau et en respectant plutôt bien les riches couleurs de l'orchestration de Dvorak.

Avec la chanson Georgio By Moroder, extrait de Random Access Memories la restitution offre une solide consistance tout à fait en phase avec les sonorités "à la Georgio Moroder" travaillées par le groupe en offrant une précision somme toute appréciable.

My Sweet Lord de George Harrison (album Let It Roll) sonne avec une belle présence mais avec notre casque (un modèle orthodynamique DIY équipé de capsules Audio Technica à large bande passante) manque d'un peu de luminosité. Avec un casque B&W P5, l'écoute s'aère effectivement mais le grave se fait plus discret, mais il est vrai que de nombreux casques ne sont pas des foudres dans les octaves les plus basses et peut-être le constructeur allemand en a-t-il tenu compte.

Quant à Katty Perry, le Lehmann Audio Traveller la laisse s'exprimer avec véhémence avec son titre Roar, extrait de Prism, et la basse suit avec beaucoup de punch et avec le P5, c'est très vivant.

Il en va de même pour la chanson A.K.A de l'album du même nom de Jennifer Lopez où le Traveller tempère un peu l?exubérance de ce titre sans cependant en retirer la substantifique moelle et fait plutôt pas mal du tout avec le P5.

En conclusion, l'amplificateur pour casque Lehmann Audio Traveller donne de bons résultats sonores en particulier en termes de dynamique et de puissance. Il nous semble cependant préférable, de part sa restitution manquant d'un peu de luminosité, de l'utiliser avec un casque offrant une restitution plutôt claire qui compensera cette caractéristique.

Spécifications
Site Lehmann Audio
Contact

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